11年前被打18針致命藥劑沒死成,美國強暴殺人犯卻死於新冠肺炎:正義被伸張了嗎?

陳玠婷
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羅梅爾‧布倫姆(Romell Broom)在2009年經歷荒謬死刑倖存下來,去年12月底死於新冠肺炎。
羅梅爾‧布倫姆(Romell Broom)在2009年經歷荒謬死刑倖存下來,去年12月底死於新冠肺炎。

監獄爆發新冠肺炎疫情早有前例,但美國俄亥俄州一名死囚羅梅爾‧布倫姆(Romell Broom),在2009年經歷「行刑者找不到他的靜脈,施打18劑致命藥物卻失敗」的荒謬經驗後,2020年12月底卻死於肺炎。布倫姆的特殊案例,促使他的律師再度向當局呼籲死刑的必要,以及行刑的方式對死囚更是殘忍。

布倫姆在2009年死刑失敗後,又在獄中度過11年煎熬。(圖片來源/unsplash)
布倫姆在2009年死刑失敗後,又在獄中度過11年煎熬。(圖片來源/unsplash)

布倫姆的荒謬歷程 暴露美國行刑仍有改善空間

1984年,14歲的崔娜‧米德爾頓(Tryna Middleton)跟朋友看完足球比賽後離奇失蹤,經過警方追查之後,發現崔娜被布倫姆強暴並殺害,手法殘忍,因此法院判布倫姆處以死刑。

2009年9月,監獄對布倫姆執行第一次死刑,由非專業醫療人員擔任行刑者,原想施打一針致命藥劑就能結束,但行刑者卻找不到布倫姆的靜脈。在兩個小時以內,戳了18根針還是失敗,布倫姆因為身體劇烈疼痛又死不了,感到極度恐懼,到最後崩潰大哭,而監獄基於人道考量,決定暫緩處決。

而去年六月,俄亥俄州長邁克·德溫(MikeDeWine)因暫時找不到合適的藥物,同意簽屬布倫姆緩刑申請,並決定第二次行刑日訂在2022年3月執行。不過,布倫姆於去年12月底感染新冠肺炎,因嚴重的併發症而死亡。

布倫姆的律師艾黛爾‧尚克(Adele Shank)表示,「我們很難過他死了,也對他的死亡很意外,畢竟我們還在努力爭取避免第二次行刑,畢竟自從他從2009年行刑倖存下來之後,我們認為如果再次處決他是一件非常殘酷的懲罰。」

死刑資訊中心主任羅伯特·鄧納姆(Robert Dunham)則說明,布倫姆的案子很特別,這是美國歷史上最具代表性的拙劣處決之一,「注射致命藥物是有程序的,但從來都不是醫療人員執行。」

俄亥俄州政策事務研究員彼得‧范利爾(Piet van Lier):「我認為一個囚犯死於新冠肺炎,不管這個人是誰,正義永遠不會得到伸張。」根據史料,布倫姆不是第一個在行刑中存活下來的死刑犯,1946年路易斯安那州的威利,因電椅設置不當,被不致命但強烈的電流通過身體,造成嚴重傷害;2018年的道爾李,腿部跟腹股溝被針戳了十幾次仍失敗,目前人被關押在教養院裡。

受害者的母親表示早已不恨

崔娜的母親貝西‧米德爾頓(Bessye Middleton )在對外說明,她與家人終於解脫了,不需要再面對無止境的上訴,她說:「我對他已經沒有憤怒,但是想念崔娜的心情,從來沒有減少過。」

Source:Daily Mail、NBC News、Cleveland

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