「擴增大法官席次」輿論漸高 首席大法官羅伯茲說話了

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美國民意對最高法院信心降低,主張擴增大法官席次的輿論逐漸高漲;最高法院首席大法官羅伯茲(John Roberts)在去年12月31日發表的年度聯邦司法歲末報告中,則呼籲各界尊重司法獨立。

羅伯茲在報告中寫道:「司法系統有權處理內部事務,如此一來可以讓讓法院隔絕於不當政治影響之外,這對維持社會大眾相信司法獨立運作、相信司法是三權分立政府架構下的平等分枝,是很重要的。」

不到一個月前,拜登總統指派的跨黨派委員會才剛完成聯邦司法體制改革研究報告。對於外界提出大法官任期應設定18年,以及擴增大法官席次等提議,委員會都做出探討分析;相較之下,羅伯茲報告則把重點放在爭議較少的領域,例如解決司法系統的利益衝突及職場不當行為等問題。有關這兩個議題的立法草案,獲得兩黨國會議員一致支持。

非黨派最高法院監督組織「改善法院」(Fix the Court)執行主任羅斯(Gabe Roth)指出,羅伯茲其實面臨艱難挑戰。

羅斯指出,羅伯茲拿出以前使用過的策略,承認司法系統面臨考驗,但同時告訴民眾「只有法官才有辦法解決這些問題」。他表示,司法系統內遭到忽略的利益衝突及性騷擾問題都很嚴重,且具有特定性,並無跡象顯示這些狀況未來將會消失,「因此國會絕對有權介入,透過立法要求司法系統負責,我估計2022年裡將可實現」。

華爾街日報日前在系列報導中指出,131位聯邦法院法官顯然觸犯聯邦法律,在2010年至2018年間共計審理685件訴訟,但這些案件涉及法官自己或法官家屬持有股票的公司。

對於法官涉及利益衝突,羅伯茲在報告中寫道:「且讓我表明,司法系統對這個問題非常嚴肅看待。我們期待法官應該遵守最高標準,些法官顯然觸犯道德準則。」

羅伯茲也寫道,希望把事件放在大環境底下,把來龍去脈討論清楚;根據華爾街日報的數據,這685件訴訟只占所有案件的極少數,九年期間聯邦地區法院受理民事案件超過250萬件,比率還不到0.0003%。

他說,從背景討論問題並非找藉口,「我們有責任應該做到100%遵守規定,因為社會大眾的信任對法院運作來說,是非常重要。」

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