1500萬年前遭隕石撞擊 德國「鑽石小鎮」藏鑽7.2萬噸

Yahoo奇摩(即時新聞)

「他們的房子、教堂會閃閃發光」德國巴伐利亞州西部的諾德林根鎮(Nördlingen)1500萬年前遭隕石撞擊,產生了一個隕石坑。這個隕石坑不但是當地城牆的天然建材,裡面更蘊含了小鑽石。西元9世紀當地居民利用隕石坑打造當地的城牆和教堂等建築,根據地質學家估計,這些建物中約含有7.2萬噸的小鑽石,也讓諾德林根鎮享有「鑽石小鎮」的盛名。

It has a wayward asteroid to thank.
It has a wayward asteroid to thank.

綜合報導指出,在1500萬年前,這顆1公里寬的小行星以每秒25公里的速度撞擊地面後,不僅產生了一座26公里寬的隕石坑,而且基岩遭受強烈的熱量和壓力,內部的碳氣泡幾乎瞬間變成了不足0.2毫米的微小鑽石,肉眼勉強可見。由於不知道隕磺礫岩含有鑽石,這裏的建築物幾乎全部用鑲滿鑽石的岩石建成,讓諾德林根鎮成為世界上獨一無二的「鑽石城」。當地居民羅斯維塔•費爾(Roswitha Feil)說,城牆內的所有建築都是由受到那顆小行星撞擊的岩石建成。


不過,在1960代美國地質學家尤金•舒梅克(Eugene Shoemaker)和美籍華裔地質學家趙景德(Edward Chao)還未諾德林根鎮前,當地人從來沒留意到他們的房子會閃閃發光,並且一直以為諾德林根鎮是建立在一個死火山的火山口,連教科書上都記載因為火山所以形成了這片土地。

科學家後來從遠距離觀測研究了諾德林根鎮的地形,並前往小鎮實地驗證這片土地是從地上遭隕石撞擊形成,科學家還考察諾德林根鎮教堂的牆壁,發現一簇簇微小的寶石群。教科書的內容也因此重寫。

地質學家舒梅克和趙景德第一次造訪諾德林根小鎮後不久,當地地質學家估算出城牆和建築物中大約鑲嵌有7.2萬噸鑽石。儘管世界其他地方因為類似撞擊影響發現過隕磺礫岩,但諾德林根小鎮的鑽石集中程度絶無僅有。

里斯隕石坑博物館(RiesKrater Museum)館長地質學家斯特凡•霍爾茲(Stefan Hölzl)博士說

:「世界上有一些地方,將隕石坑作為建材,但遠不及這個小鎮使用的數量,他們用來打造了一整個城鎮。」

不過,諾德林根小鎮的居民對身處數以百萬的小鑽石卻無動於衷。一位婦女就說「這是我們日常所見,對我們來說平淡無奇」。當地居民並不覺得這獨特的地質和歷史有什麼特別之處,反而覺得是慕名而來的遊客大驚小怪。

諾德林根鎮的聖喬治教堂就是用了含有約5000克拉鑽石的隕磺礫岩建造而成。教堂塔樓的守夜人霍斯特•倫內爾(Horst Lenner)開玩笑地說:「幸好這些鑽石都很微小,否則這座教堂老早就被拆除了。」

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