2萬年前的原始書寫!破解史前洞穴的符號 最新研究:協助冰河時期的人類狩獵

國際考古學期刊《劍橋考古學雜誌》(Cambridge Archaeology Journal)5日刊登的最新研究指出,在2萬年前的冰河時期,舊石器時代的人類在洞穴中繪製了符號,這可能是原始書寫的最早例子,記錄了對人類生存「至關重要」的動物行為,可傳達少量訊息,有助於狩獵。

起初,英國倫敦的家具修復師培肯(Ben Bacon)花了大量時間,觀察洞穴壁畫並分析數據。後來,他獲得英國杜倫大學(Durham University)2位教授、倫敦大學學院(University College London)一位教授的協助,在歐洲各地洞穴牆壁及可攜式物品上的600多幅圖像發現了線條、點、「Y」字符號。

該研究共同作者、杜倫大學考古學教授佩蒂特(Paul Pettitt)表示,舊石器時代的藝術有超過30種非具象符號,培肯研究了其中3種最常見的符號。研究人員統計與分析了歐洲原牛、鮭魚、馬等動物記錄的大型資料集,這讓研究人員能比對動物在一年之中從事交配、分娩或遷徙等特定類型活動的月份。

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研究團隊認為,「Y」符號代表分娩,不包含「Y」符號的線及點的長度說明了交配期。該研究共同作者、杜倫大學考古學教授佩蒂特(Paul Pettitt)5日向美國有線電視新聞網(CNN)表示:「長期以來,我們一直懷疑這些系列符號與獵物的描繪訴說關於這些動物的一些訊息,但我們不知道它們表達的內容……記錄行為對於依賴牠們生存的舊石器時代狩獵採集者至關重要,亦即紀錄動物大量聚集時的交配及分娩行為。」

佩蒂特表示,其他研究人員質疑為什麼該研究只檢視3種符號,但他說這是解開更多訊息的「絕佳開始」。

英國南安普敦大學(University of Southampton)考古學教授派克(Alistair Pike)向美國有線電視新聞網表示,尋找歐洲舊石器時代洞穴藝術意義的有力證據「總是像大海撈針」:「該研究是迄今為止最有說服力的證據,證明了點、線、符號與動物之間的關聯具有系統意義。」他指出,該研究顯示了符號的數量及位置與不同物種的分娩季節與交配季節的月份「密切相關」。

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