2020美國大選》「覺醒青年」浪潮來了!30歲以下選民投票率可望締造歷史新高

·7 分鐘 (閱讀時間)

面對總統大選熱戰,美國青年的政治溫度似乎也熱了起來,最新數據顯示,30歲以下年輕選民對政治議題的熱情湧現,不僅在社群媒體上積極表達意見,更有超過600萬人已經提前頭票,即將突破2018年期中選舉創下的新高紀錄。

23歲的美國青年坎貝爾(Brianna Campbell)發現,今年總統大選與2016年很不一樣。四年前,她的朋友圈都不太願意公開觸碰政治,但到了今年,所有人都在討論氣候變遷、種族正義、全民健保以及搖擺州選戰等議題,甚至已經變成朋友們社交時的常備話題。

「投票變成很流行的事,每個人都在Instagram上貼文,」已經完成提前投票的坎貝爾說。她回憶4年前的自己,「我當時不希望自己是個整天談論敏感政治問題的人,但現在好像每個人都在聊,每個人都願意分享他們所相信的事。」

青年投票率有望創新高

《華盛頓郵報》(The Washington Post)報導,美國近年的社會運動很多都是由年輕人領頭,包括氣候變遷、「黑人的命也是命」(Black Lives Matter,BLM)等等,在年輕選民中掀起一陣「覺醒潮」,促使年輕人的政治表態增加,投票率也節節升高。

報導指出,2008年歐巴馬(Barack Obama)競選總統時,30歲以下投票率達到48%的歷史新高,不過接下來就逐漸滑落,在2014年達到谷底,2016年川普(Donald Trump)對陣希拉蕊(Hillary Clinton)時也只有稍微增加。但跌勢在近兩年高速反彈,到了2018年期中選舉,大學族群的投票率高達50%,比前次期中選舉高出2倍以上,這場選舉的結果就是以左傾自由派為主的民主黨掌握參議院。

現在,在2020這個特別混亂的年份,儘管新冠疫情增添了很多限制,研究者還是相信,年輕族群的超高投票率即將再現。

「新冠疫情帶來的隔離和經濟動盪、黑人弗洛伊德之死引發的動亂、氣候變遷和野火問題、佛州校園槍擊案掀起的槍械管制運動,」美國自由派智庫NDN主席羅森伯格(Simon Rosenberg)一一細數,「所有這些事情加上對總統的不信任感,已經創造了一場完美風暴,可能讓今年的青年投票率創下紀錄。」

美國公共電台(NPR)報導,目前為止,美國30歲以下選民已有600萬人完成提前投票,相較之下,2016年同期完成投票的只有200萬人,足足差了3倍之多。疫情造成大家不想出門投票可能也是原因,但即使如此,今年的「首投族」比例還是比2016年多了2倍以上,顯然不能把疫情當作唯一的驅動力。

生於「亂世」的Z世代覺醒

許多年輕社運領袖都認為,此世代的公民覺醒意識已然成熟,他們出生於九一一攻擊事件前不久,成長過程歷經了2008年金融海嘯和大衰退,又見證2013年掀起的佔領華爾街運動(Occupy Wall Street)直指經濟不平等,到了可以投票的年齡,恰好又碰上名人參與政治的熱潮,一如美式足球球星卡佩尼克(Colin Kaepernick)與前球后大阪直美(Naomi Osaka)為種族正義發聲。

「我們是Z世代,生來就面對悲劇、運動和抗爭,」23歲的弗洛斯特(Maxwell Frost)說。他是「為我們的生命遊行」(March for Our Lives)全國負責人,這是2018年佛羅里達州帕克蘭校園槍擊案後成立的運動,當年為了加強槍械管制的訴求,美國全境有數百萬人在400餘個城市發起示威,也是越戰以後最大規模的遊行。

20180329-美國3月24日爆發越戰之後,規模最大的一次示威遊行——「為我們的生命遊行(March for Our Lives)」。(取自西洋參考)
20180329-美國3月24日爆發越戰之後,規模最大的一次示威遊行——「為我們的生命遊行(March for Our Lives)」。(取自西洋參考)

弗洛斯特強調,他們這批社運領袖不只希望鼓動大量年輕人投票,更希望促成整個世代積極參與政治,盯著白宮與國會負起責任。自由派年輕政治人物是他們的榜樣,例如民主黨眾議員奧卡西歐─寇特茲(Alexandria Ocasio-Cortez)等。

「年輕人固執得跟牛一樣,而我們會運用這一點得到我們想要的。我們的戰鬥不是過了大選日就會結束,」弗洛斯特,「我們不只是一場選戰,不會在選舉後就結束任務,我們還在這裡,我們會繼續戰鬥。」

哈佛大學甘迺迪學院政治研究所(the Institute of Politics at the Harvard Kennedy School )所做的民調顯示,近幾個月來,民主黨候選人拜登(Joe Biden)在30歲以下選民中的支持率不斷攀升,18歲至29歲選民約63%都表示會投給拜登,只有25%的人表示支持川普。

年輕共和黨人同樣甦醒

而在光譜另一頭,年輕的共和黨支持者同樣不斷往川普靠攏,社群媒體上的追蹤者愈來愈多。佛州「坦帕灣年輕共和黨人」(Tampa Bay Young Republicans)29歲主席赫夫曼( Jake Hoffman)說,每當川普或其家人來到坦帕灣造勢,他的組織成員不但會去參加,還會自願加入選戰團隊或協助動員。疫情可能也是影響因素之一,許多年輕人都厭倦了關在家裡,只想盡點心力。

赫夫曼表示,他與他的同儕相信,美國司法系統裡一定存在不公義,但不認為暴力抗爭可以解決問題。他個人則特別關心環境問題,特別提到氣候變遷,也希望全國共和黨領袖能夠更支持這個議題。

「我們組織裡多數人都是環保人士,他們是保守主義者,也想看到與環境有關的政策進展,可惜的是,這目前還不是共和黨的優先事項,」赫夫曼說,「我會盡一切努力,把這個議題帶回共和黨的精神,我們在這整個議題上都做得不好。」

2020美國大選。美國青年的公民參政意願高漲,投票率可望創下新高。(AP)
2020美國大選。美國青年的公民參政意願高漲,投票率可望創下新高。(AP)

年輕族群的熱情在拉美裔選民身上特別明顯,尤其是年輕人投票率大量增加的德州。從上次選舉以來,已有超過80萬拉美裔達到18歲投票門檻。在大選前11天,30歲以下選民已有2/3完成了提前投票。

塔夫茨大學(Tufts University)無黨派智庫「CIRCLE」指出,超過82%年輕選民認為投票是公民參與的主要方式,比2017年增加了74個百分點。但參加社會運動、在社群媒體發表意見也是重要手段,首投族並不是在第一次投票時才接觸政治,他們可能從中學時期早已非常熱衷政治,積極上街遊行或帶動同儕加入,他們期望政府能夠跨越黨派,好好處理醫療保險、種族歧視等問題,已成為美國年輕人的共識。

更多風傳媒報導
相關報導》 保守派擺顆西瓜都能贏?難攻不落的共和黨堡壘,德州今年恐怕保不住川普
相關報導》 2020美國大選》拉美裔選民成為搖擺州勝負關鍵,雙方陣營全力催票

更多國際相關新聞
土國7級大地震慘! 海水倒灌、餘震近200次
尼斯恐攻凶手 上月才偷渡歐洲
再秀核威懾實力 美軍向西太平洋射「義勇兵三型」洲際彈
人妻受困老公「警車」 設計太牢鎖4小時悶烤死
英文out! 明年東奧開幕 各國首採日本五十音順序入場