【2022酒誌】王室也難抗拒的神之飲 皇家柏克萊

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景觀雅緻的皇家柏克萊,是間「雙王認證」的蘇格蘭單一麥芽威士忌酒廠。
景觀雅緻的皇家柏克萊,是間「雙王認證」的蘇格蘭單一麥芽威士忌酒廠。

王室自古以來都是權力象徵,其行為不僅在許多人心目中是表率,所使用的物品、飲食甚至是服飾都如同現代所謂的意見領袖(Key Opinion Leader)。

本文的主角— 皇家柏克萊(Royal Brackla)就是這樣一個獲得英國王室「雙王認證」的頂尖威士忌。

威士忌酒廠成千上百家,然而第一個被王室所欽點認可的那一家就是皇家柏克萊。成立於1812年的皇家柏克萊,前身是一座農場,創辦人是Captain William Fraser,一位曾赴印度身經百戰的上尉。他卸甲歸田後,從父親手上承接家業,將位於Brackla近300畝的農場改建成為了酒廠,隨後便開始了威士忌釀製的事業,這就是皇家柏克萊的前身— 柏克萊(Brackla)酒廠。而現今酒廠名稱由來,也是它成為「史上第一」的故事。

皇家柏克萊首席調酒師Stephanie MacLeod,賦予酒廠更加華麗細緻的風味靈魂。
皇家柏克萊首席調酒師Stephanie MacLeod,賦予酒廠更加華麗細緻的風味靈魂。

史上第一 與史上唯一

傳聞William Fraser是位暴躁易怒的人,當地人對他的人品不予置評,然而大家對於他所生產的威士忌卻是讚譽有加。就在成立酒廠後的21年,1833年,當時的英國國王威廉四世十分喜愛柏克萊酒廠所生產的威士忌,除了讚賞它是「The King's Own Whisky(王者之飲)」「The Drink Divine(神賜之飲)」之外,更直接頒贈皇室特許委任狀(Royal Warrant of Appointment)給柏克萊酒廠,讓它成為蘇格蘭威士忌史上第一個接受王室認可的酒廠。自此以後,酒廠就能夠名正言順的加上皇家2字,成為現在的「皇家柏克萊(Royal Brackla)」了。

皇家柏克萊的好不僅僅讓它成為史上第一,更進一步地成為了「史上唯一」。它是「第一間」獲得王室認可,頒給皇室特許委任狀的酒廠。而皇家柏克萊的優質,也讓知名的英國維多利亞女王(Queen Victoria),在1838年給予了皇家柏克萊皇家認證,使得皇家柏克萊獲得「雙王認證」加持,成為至今「唯一」被兩個君王認證的酒廠。

皇家柏克萊的優質讓英國維多利亞女王(Queen Victoria)在1838年給予了皇家柏克萊皇家認證,讓皇家柏克萊「雙王認證」加持。
皇家柏克萊的優質讓英國維多利亞女王(Queen Victoria)在1838年給予了皇家柏克萊皇家認證,讓皇家柏克萊「雙王認證」加持。

但,你能想像這樣一家優質的酒廠,卻曾經十分低調的只為調和威士忌提供原酒嗎?

低調地等待 一個機會

19世紀初期可以說是皇家柏克萊最風光的時刻。當時因為英國的法令規定,其生產的威士忌幾乎都在英國倫敦銷售,貴族們的喜愛、雙王的認可都是皇家柏克萊最傲人的成績。然而隨著時間的推移,皇家柏克萊在幾經轉手後,有一段時間僅提供調和原酒而幾乎沒有任何單一麥芽的作品,只有在1993年聯合酒業(United Distillers)擁有皇家柏克萊時,Flora & Fauna系列當中才推出了一款屬於皇家柏克萊的十年單一麥芽。

皇家柏克萊有兩對銅製蒸餾器,蒸餾室跟同期隸屬聯合酒業的酒廠都走「有大型落地窗」設計風格。
皇家柏克萊有兩對銅製蒸餾器,蒸餾室跟同期隸屬聯合酒業的酒廠都走「有大型落地窗」設計風格。

真金不怕火煉,一間優質的酒廠經得起時間的考驗。1998年皇家柏克萊被百加得集團買下,在2010年時,獨具慧眼的全球行銷經理Stephen Marshall想要翻轉皇家柏克萊的形象,讓它不再「只做調和原酒,罕以單一麥芽裝瓶」的樣貌被世人知悉,因此在百加得首席調酒師Stephanie Macleod的協助下推出「The Last Great Malts」系列,讓皇家柏克萊的美好能夠直接呈現給饕客們,享受屬於它如貴族般的優雅、絲緞般的細緻。

廠內8個發酵槽,6個在室內的是西伯利亞Large木頭桶身、不鏽鋼上蓋,每個容量5萬8,500升。
廠內8個發酵槽,6個在室內的是西伯利亞Large木頭桶身、不鏽鋼上蓋,每個容量5萬8,500升。

超越2個世紀的經典,皇家柏克萊貫徹堅持選用純淨無瑕的水源、頂級的蘇格蘭大麥,及70小時的長時間發酵,讓酵母有更多的時間好好地為後續的酒液打好基礎。高大的蒸餾器與微微上揚的林恩臂提高酒精蒸氣的迴流效果,緩蒸慢餾的效果讓它優雅且充滿輕盈的果香氣息,最後透過初次Oloroso雪莉桶熟成,層層工藝的完美結合成就了酒廠風格。

皇家柏克萊糖化槽內部的景象。
皇家柏克萊糖化槽內部的景象。
皇家柏克萊酒廠的不鏽鋼糖化槽。
皇家柏克萊酒廠的不鏽鋼糖化槽。

行家首肯的 皇室精選

威士忌專家賴偉峯也曾在文章提及:「許多內行的酒友都知道,皇家柏克萊一直被認為是『最佳的高地威士忌之一」』,這間充滿故事的酒廠在2021年度的各式烈酒競賽當中獲得許多傲人的成績。

皇家柏克萊12年分別在2021年國際烈酒挑戰賽ISC(International Spirits Challenge)奪得金牌以及2021年舊金山烈酒競賽SFWSC(San Francisco World Spirits Competition)奪得雙金牌,皇家柏克萊15年也同樣在ISC奪得金牌、SFWSC雙金牌,更值得一提的是,皇家柏克萊21年除了也在SFWSC拿到雙金牌外,更在今年度的ISC當中獲得Trophy的殊榮。

皇家柏克萊隸屬John Dewar & Sons公司,是百加得集團一員。
皇家柏克萊隸屬John Dewar & Sons公司,是百加得集團一員。

擁有烈酒界的奧斯卡美稱的ISC評選方式十分嚴格,邀請烈酒界的專家們共12名,進行盲測後再由全體一同合議評比來決定獎項。除了基本的金、銀、銅牌外,更有將各個金牌全部一起拿來評比,萬中選一的那一支酒才能夠得到「Trophy」的殊榮,皇家柏克萊能夠拿到如此獎項,似乎也呼應了當年威廉四世所賦予給它的「「The Drink Divine(神賜之飲)」的美稱呢!

慶典 皇家柏克萊小批次25年單麥蘇威

如果您有幸喝到這款酒,這杯陳年佳釀有著美妙的香氣,如英國傳統夏日慶典般令人回味不已,滿滿生機的春日花卉感,加上溫暖剛出爐的香草海綿蛋糕,以及自製英式酸辣醬的香甜,以悠長的尾韻完結,就如大麥糖在口中融化一般。

皇家柏克萊小批次25年,桶陳於重組的美國白橡木桶,過桶於Oloroso雪莉桶,是首席調酒師Stephanie又一曠世傑作。
皇家柏克萊小批次25年,桶陳於重組的美國白橡木桶,過桶於Oloroso雪莉桶,是首席調酒師Stephanie又一曠世傑作。

它的成長履歷是1995年12月7日入桶,先在初次桶、重裝桶、重炙桶等美國白橡木桶中熟成約21年,然後再移入Oloroso雪莉桶中熟成超過4年,Oloroso雪莉桶豐富香甜的調性,並帶果乾、深焙咖啡跟辛香料的微酸感。

西班牙赫雷茲位於雪莉酒產區三角地帶。
西班牙赫雷茲位於雪莉酒產區三角地帶。

過桶是指將大部分時間熟成於單一橡木桶的威士忌,移至另一個種類的橡木桶中熟成,為威士忌增加更多的風味,手法就是一門藝術。首席調酒師Stephanie Macleod會細心監控每一桶酒的熟成及風味的變化,直到達到她心中所想,才得以裝瓶。

首席調酒師Stephanie MacLeod連續3年獲得IWC最佳調酒師大獎(Master Blender of the Year),寫下業界傳奇。
首席調酒師Stephanie MacLeod連續3年獲得IWC最佳調酒師大獎(Master Blender of the Year),寫下業界傳奇。

總裝瓶數888,入桶日1995年12月7日,裝瓶日2021年7月13日。酒精濃度54%,建議售價新台幣2萬5,800元,2022年第一季上市。

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