3名史丹佛校友推出口音轉換APP 化解溝通障礙

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(中央社加州帕羅奧圖19日綜合外電報導)一名精通英語和西文的系統工程師,因口音不標準而失去客服中心的工作。他在史丹佛大學的3名友人因此成立新創公司並研發應用程式,希望徹底解決口音引發的溝通問題。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,新創公司Sanas正在測試自行研發的人工智慧驅動程式,這個應用程式(APP)可即時改變人們說話的口音,以解決溝通不暢的問題。舉例來說,菲律賓客服中心的工作人員可正常地對著麥克風說話,但在電話另一端的美國客戶聽來,客服人員就像是來自堪薩斯州一樣。

Sanas的創辦人說,客服中心只是個起頭;據該公司官網,他們的宣傳口號是「表達之道,重新想像」(Speech, Reimagined)。

最終,創辦人希望他們的APP可被應用於各行各業以及個人溝通。他們指出,這個APP可以協助醫生更了解患者的狀況、幫助孫兒聽懂祖父母在說什麼,同時也可用於提升電影配音精準度,並協助智慧型家電和語音助理理解不同口音。

Sanas執行長賽瑞布瑞亞柯夫(Maxim Serebryakov)來自俄羅斯,他與另兩名共同創辦人培瑞斯(Andrés Pérez Soderi)和蕭恩.張(Shawn Zhang)在史丹佛大學(Stanford University)相遇。

擔任財務長的培瑞斯是委內瑞拉人,他與賽瑞布瑞亞柯夫已從史丹佛畢業;科技長蕭恩.張則來自中國,他為專注成立Sanas這間公司而輟學。

賽瑞布瑞亞柯夫指出,來自不同國家的他們都曾因為說話口音而遭受差別待遇,「情況有時讓人相當難過。」

目前,英語仍是全球最多人使用的語言,約有15億人說英語,但他們大多不是母語人士。單是在美國,就有數以百萬計人以英語為第2語言。

這讓英語發音APP的市場不斷成長,但Sanas另闢蹊徑,認為與其耗費大量金錢或時間來學習改變口音,不如讓科技替使用者代勞,有效傳達他們想說的話。

賽瑞布瑞亞柯夫強調,Sanas並未試圖消除任何口音,也無意暗示某種說話方式比另一種更好,「我們希望讓人們不必為了職位或工作而改變說話方式。我們也了解,自我認同和口音至關重要,它們密不可分。」

目前,Sanas的演算法可用以轉換美國、澳洲、英國、菲律賓、印度和西班牙的英語口音,團隊並計畫增加更多種口音。

儘管在Sanas團隊提供給CNN的範例音檔中,美國口音聽起來仍有些生硬,但試用APP的客服中心已給予正向的初期回饋意見。

Sanas團隊表示,今年稍早他們也已取得投資方提供的550萬美元種子資金,未來將持續研發改進口音轉換技術。(譯者:張璦/核稿:施施)1101220