3艘沉船揭開忽必烈東征日本失敗原因

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元世祖忽必烈建立元朝,統一中國後,開拓疆域達到空前遼闊,許多周邊國家都與元朝保持朝貢關係。然而,忽必烈的擴張還是有碰壁的時候;他多次派使者赴日,要求日本稱臣納貢,都被拒絕。到了1274年,忽必烈決定進攻日本。不過他前後7年,渡海攻打日本一共2次,仍是沒辦法征服日本。

忽必烈出征日本兩次,都以失敗告終。(圖/翻攝自百度百科)
忽必烈出征日本兩次,都以失敗告終。(圖/翻攝自百度百科)

很多人認為,忽必烈的大軍擅長騎兵作戰,對海戰不擅長;但其實忽必烈的軍隊,不但專精於陸戰,對於海戰也是非常驍勇。根據史料記載,1274年,忽必烈的東征軍只花3天就登陸日本對馬島(位於九州西北方的島嶼),且不到半天,就將島上的日本守軍全數殲滅。8天後,又登上壹岐島(對馬和九州的中間),將島上的日本守軍殲滅。

再過了5天,元朝大軍登陸福岡,兩軍在博多港經歷一番激戰,雖然元軍在兵器和戰術上占優勢,但在人數上遠遠少於10萬日本援軍。打到晚上,元軍副帥中箭受傷才停止進攻,並決定撤退到海上,等待糧草支援。沒想到當晚卻遇上颱風侵襲,元朝3萬大軍損失超過1萬3000人。

忽必烈認為,這場戰役是敗給了颱風,於是7年後,他又派了規模更大的4萬蒙古精銳和10萬南宋降軍,乘3500艘戰船,東渡日本。日本有了上一次的經驗後,早就做好防禦部署。而元軍兵分兩路,沒有統一指令,各自為戰,過了1個月都未能登陸日本主島。

2個月後,颱風再次降臨,悲劇又重演了,元軍將領顧著逃跑,留下的殘兵被日本殲滅,生還者不到十分之一。經歷兩次出師失利,加上元朝對越南陳朝發動的進攻受挫,造成國力匱乏,忽必烈終於取消了征服日本的計畫。

元朝軍隊不只擅長騎兵作戰,對海戰也很厲害。(圖/翻攝自百度百科)
元朝軍隊不只擅長騎兵作戰,對海戰也很厲害。(圖/翻攝自百度百科)

從史料看來,忽必烈的大軍似乎兩次都敗給了颱風,但日本水下考古學家林田憲三的研究團隊卻有另一項發現。他們在九州島和對馬島之間,打撈了3艘元軍的船隻遺骸,卻發現戰船殘骸上布滿了鉚釘,還有一些刻有「川船」的記號。

原來是因為忽必烈急於求成,強征高麗人和江南人製造戰船,一個月內就要近1000艘戰船。船工們為了活命,只好利用舊船改造,而「川船」其實是運河用的船型,不如海船堅固,當然更無法抵抗颱風摧殘。忽必烈的大軍失敗的原因,由此可知。

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