300年前竹塹第一街 成就今日新竹

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竹塹城的開墾發展源頭的新竹第一街。(陳育賢攝)
竹塹城的開墾發展源頭的新竹第一街。(陳育賢攝)

竹塹城約莫自300年前開始發展,先人抵達竹塹埔後,搭棚居住之處就是今日仍完整保留的「東前街36巷」,也就是在地俗稱的「暗街仔」,開墾先人王世傑即是從這個「竹塹第一街」發跡,成就今日的新竹。

史料記載,王世傑來自福建泉州,1682年隨同鄭克塽督運軍糧北上有功,申請開墾竹塹埔,康熙中期王世傑來到竹塹,到當時已有原住民聚棲的今東門城以內的暗街仔一帶附近搭寮居住,並開始與原住民接觸交易,開墾新竹平原。

文化工作者潘國正指出,王世傑雖是竹塹城的開拓者,但其實王世傑是當年隸屬泉州府的金門人,之後在台開墾發跡,他成功開墾新竹平原後,擁有大批土地,並將土地出租,賺取大筆租金後,將錢寄回金門王家,照顧王氏家族。

但悲劇的是,王世傑於1721年的某日外出巡查田地、水圳時,被出草割取人頭,結束傳奇一生;王世傑在金門故鄉的族人感念他的照顧,修墓紀念,現在在金門還找得到王世傑的墓碑。

當年的竹塹第一街,時至今日雖僅是條毫不起眼的小巷,不過,在台灣光復後,以第一街為中心點的商圈仍曾有過短暫風華。

曾立足於竹塹第一街的百年老店,包括知名畫家蘇秋東家族經營的永金犁頭店,其專門製造耕田用的犁頭,也是蘇家祖先從唐山帶來的技術。另外,清道光年間創辦、歷經6代經營的「法西方」佛店,以及製造冥紙的「益順冥紙店」等也曾風光一時,但現今大部分的老店、商號都已結束營業或人去樓空,僅剩巷口、日據初期創辦、已傳承3代的錦興金香行,仍屹立於竹塹第一街。