4.5億人南島語族 源起台灣

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原住民族委員會《南島起源》新書發表,中研院副研究員鍾國芳(前排左起)、中研院院士李壬癸、原民會主委夷將.拔路兒、帛琉共和國大使歐克麗、日本台灣交流協會主任池田忠孝等共同出席。(劉宗龍攝)
原住民族委員會《南島起源》新書發表,中研院副研究員鍾國芳(前排左起)、中研院院士李壬癸、原民會主委夷將.拔路兒、帛琉共和國大使歐克麗、日本台灣交流協會主任池田忠孝等共同出席。(劉宗龍攝)

南島語族是世界分布最廣的語言家族,北起台灣、南抵紐西蘭,西至馬達加斯加島、東達復活節島,有約1200多種語言、4億5000多萬人,據國際研究指出,台灣可能是南島語族最早的起源,原民會昨天舉辦《南島起源》新書發表,結合不同研究觀點,探究台灣是南島語族起源。

夏威夷大學語言學系教授白樂思透過影片表示,南島語族以地理分布來說是地球上最大語系,而在台灣只有極少數量的語言,但語言多樣性卻非常大,擁有最高基因多樣性、語言親屬關係程度存在最廣泛多樣性之處,很可能就是語言的起源。

考古、基因學、植物 同為證明

澳洲考古學家貝爾伍德也透過影片說,在東南亞及太平洋群島有超過3億人使用南島語言,他們在單字和建構語言方面有許多共通點,語言學家一致認為,台灣是可以追溯南島語言的最古老地點。

中研院院士李壬癸指出,南島語族人口僅有4億5000多萬人,但面積大約占全世界2/3面積,在4000至5000年前憑著星座、海洋等擴散至如此大的區域,據語言學、考古學及基因學等證據,皆指出台灣是南島民族的原鄉。

中研院生物多樣性研究中心副研究員鍾國芳則說,在台灣隨處可見的「構樹」是製作樹皮衣的重要原料,多個太平洋島國皆發現從台灣帶出去的構樹,構樹又無法透過如水力等方式傳送,推測是發源至台灣的南島語族帶出去最有可信度。

原民會新書 集結各方研究觀點

原民會主委夷將‧拔路兒說,在南島起源的議題上,台灣都居於相當重要的位置,在台灣僅佔總人口似2.4%的原住民族,則是各界研究南島起源的重中之重,原民會發表《南島起源》,集結不同研究觀點探究南島起源的重要著作,也納入各國語言復振的經驗與故事,期待透過此書讓國人認識台灣在南島世界的獨特性、也讓世界認識南島語族在人類歷史上偉大的遷徒歷程。