40萬年前的史前人類如何度過漫漫嚴冬?最新考古研究:學洞熊冬眠!

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北半球進入冬天,許多人依靠暖氣等電氣用品度過長達數個月的寒冬,但遠古人類沒有電也沒有電子產品,許多科學家好奇他們如何在極度寒冷的天氣下生存。法國期刊《人類學》最新一期刊登的研究指出,尼安德塔人及那些比尼安德塔人更早存在的人類祖先可能像動物一樣,藉由冬眠度過長達幾個月的嚴寒冬天。

法國期刊《人類學》(L'Anthropologie)最新一期刊登的研究指出,西班牙古人類學家阿蘇亞加(Juan Luis Arsuaga)領導的研究團隊,研究西班牙北部布爾戈斯(Burgos)附近阿塔普埃爾卡山(Atapuerca)遺址「骨頭坑」(Sima de los Huesos)的人類遺骸化石,這個坑其實是千人塚,現場有數千個牙齒與骨頭的化石,而這些化石可追溯至40萬年前,可能是尼安德塔人(Neanderthals)的化石與那些比尼安德塔人更早存在的遠古人類化石。

發現這些化石有著依照季節的變化,研究團隊成員、希臘色雷斯德謨克利特大學(Democritus University of Thrace)古人類學教授巴希歐卡斯(Antonis Bartsiokas)指出,這些遺骸的主人生前每年有數個月會發生骨頭生長中斷的情況,科學家認為,遠古人類骨頭化石這種遭到損傷的跡象與其他冬眠動物的骨頭化石留下的損傷及破壞跡象相同,這表明這些遠古人類會像洞熊(cave bear)一樣冬眠數個月,因應極端寒冷的氣候。

研究團隊認為,這些遠古人類可能發現減慢新陳代謝與冬眠能幫助他們在有限的食物供應及足夠身體脂肪的條件下,在嚴寒的氣候條件裡生存久一點。他們還指出,他們也在「骨頭坑」發現可能是洞熊祖先的德寧格爾熊(Ursus deningeri)遺骸,這是更可信的證據能證明當時的人類同樣透過冬眠的方式,努力在氣候嚴寒與食物短缺的情況下生存。

研究人員說,遠古人類會冬眠「可能聽起來像科幻小說」,但指出許多哺乳動物都會這麼做。阿蘇亞加與巴希歐卡斯表示:「這顯示人類在內的許多哺乳動物可能都保留了低代謝的遺傳基礎與生理機能。」

日本國立科學博物館展示重建的男性尼安德塔人(Photaro@Wikipedia/CC BY SA-3.0)
日本國立科學博物館展示重建的男性尼安德塔人(Photaro@Wikipedia/CC BY SA-3.0)

日本國立科學博物館展示重建的男性尼安德塔人(Photaro@Wikipedia/CC BY SA-3.0)

研究團隊說,現代住在北極圈的因紐特人(Inuit)與薩米人(Sámi)雖然也生活在嚴寒的天氣裡,但並未冬眠,原因是他們有富含脂肪的魚肉及馴鹿肉為食物,而數十萬年前住在「骨頭坑」的遠古人類缺乏足夠的食物,因此他們只能選擇冬眠度過漫漫寒冬。

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