45年首次海上降落!SpaceX「飛龍號」太空人成功返回地球

美國太空探索科技公司(SpaceX)的太空船「飛龍號」(Crew Dragon),台灣時間8月3日凌晨成功載著2名太空人從太空返回地球,並以「濺落」(splashdown)方式順利降落在佛羅里達州西岸的墨西哥灣。這也是45年來太空人首度以此方式返回地球,上一次則是1975年的美蘇聯合太空任務。此次也完成美國九年來首次載人太空任務。雖然這兩日有颶風「伊薩亞斯」逼近,太空總署一度考慮押後返回地球計畫,但最終決定如期舉行,船上兩位太空人赫爾利(Doug Hurley)和班肯(Bob Behnken)表示,已為降落準備好嘔吐袋。SpaceX和NASA也派出救援隊將太空艙拉回船上,協助太空人離艙及調整重力,兩名太空人將會先接受醫療檢查,接著前往德州的林登·詹森太空中心。這次任務創下首家民營企業把人送上太空的紀錄,如今成功返回地球,也SpaceX將一般旅客送往太空的信心大增。

SpaceX由特斯拉(Tesla)執行長馬斯克(Elon Musk)創辦,「飛龍號」5月底由SpaceX提供的「獵鷹9號」(Falcon-9)火箭運載上太空。結束兩個月太空任務後,於美東時間周六晚間7時35分離開國際太空站,在飛行19個小時後,成功在佛州海岸附近「濺落」。太空船進入大氣層時要承受攝氏1648度高溫,而太空船原本在國際空間站以每小時超過28000公里的速度運轉,進入大氣層後降為約每小時563公里,在最終降落時刻為約每小時24公里。美國總統川普也在推特發文祝賀,表達內心激動。