49顆星鏈衛星 拂曉抬頭就可見

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低軌衛星因與地面距離較近,資料傳輸的遲延性低,特斯拉創辦人伊隆.馬斯克(Elon Musk)近年致力於太空通訊網路計畫,並創辦SpaceX公司,成功發射布建了多顆星鏈(Starlink)低軌衛星,台北市立天文館指出,12日清晨台灣上空,會出現49顆星鏈,每顆衛星的亮度可達約2.5等,與北極星亮度相近,早起的民眾不妨抬頭看看這壯觀的奇景。

「星鏈」是由馬斯克所創辦SpaceX公司所提出的太空通訊網路計畫,預計將以4萬2000顆小型衛星,建構起覆蓋全球的高速通訊網路;自2008年發射原型測試衛星至今,已將1944顆衛星部署在500多公里高的近地低軌道上,雖然有些未能入軌,但目前共有1468顆星鏈衛星在軌道上運行。

天文館指出,上周SpaceX以自家的獵鷹9號火箭將49顆星鏈衛星送入了軌道,這些衛星的亮度足以在地球上以肉眼觀察,1月12日凌晨,這群新衛星剛好通過台灣可見範圍,而且非常明亮。

天文館表示,49顆星鏈衛星均由西南向東北方移動,大約在凌晨5點28分至30分間,經過天頂時亮度達到最高,數分鐘後,還有國際太空站(ISS)由西南向東南方飛過,約5點38分通過西南方上空,北部可見高度約30度,越往南仰角越高也越亮,最亮可達-3.4等,接近金星的耀眼亮度。

天文館說,星鏈計畫雖然可為全世界帶來網路通訊之便,但也對其他太空項目帶來威脅,像是大量光跡會對天文觀測造成嚴重的干擾,SpaceX也為衛星增設遮陽板以降低其亮度。