60億元聯邦補助輸血 MTA地鐵公車不加價

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繼145億元紓困撥款後,管理紐約地鐵和公車系統的大都會運輸署(MTA)日前又獲得62億元的聯邦撥款補助,MTA代主席兼執行長利博(Janno Lieber)13日表示,這筆補助金將改善公共交通服務,地鐵、公車及鐵路的車資,在短期內也不會上漲。

參院多數黨領袖舒默(Chuck Schumer)表示, 此次由聯邦獲發的62億元補助金將一次性發放給MTA,而不是按照慣例分批次地小額發放,幫助改善紐約的地鐵與公車服務;此前,聯邦政府還曾在多項紓困法案中,為MTA撥款145億元,拜登政府於去年11月通過的1.2兆元基建法案中,未來也承諾將為MTA撥款100億元,擴建第二大道地鐵線等項目。

MTA代主席兼執行長利博表示,補助金將幫助紐約市的公共交通系統,走出因疫情帶來的經濟打擊,在疫情高峰期,乘客數量只有以往的10%,但MTA仍然維持以往的全面性服務,補助金不僅將用於維持公共交通服務,還將用於修復及改善整個公共交通系統。

利博還表示,短期內,這筆補助金有助於使MTA預算平衡,避免公車、地鐵及鐵路票價上漲;面對乘客流失而造成預算赤字增多的問題,利博則回應,已與立法機關及政府其他部門的同事有過相應的對話,應當制定長期的計畫,而不是通過票價上漲,讓乘客來承擔預算缺口的成本。

MTA預計,到2025年,由於在疫情高峰期失去九成地鐵、公車及鐵路乘客,它的預算赤字將達到14億元,目前的客流量仍遠遠低於疫情前,而儘管去年12月初的客流已經緩和到疫情前的60%,但受到新冠病毒變種Omicron的蔓延,此後的客流量又再次回落到40%左右。

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