7月物價續漲 通膨壓力仍高 Delta恐擾經濟成長

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經濟持續復甦,通膨率依然居高不下。勞工部11日發布的資料顯示,7月消費者物價指數(CPI)較去年同期上漲5.4%,與6月的漲幅相同,寫下2008年以來12個月區間的最高紀錄。

儘管如此,物價顯示新冠疫情造成的供給問題已出現趨緩;近期新確診病例的增加,也開始影響部分商業活動。經過季節性調整,消費者物價指出6月至7月上漲0.5%,幅度小於5月至6月的0.9%,但仍大於2000至2019年的平均0.2%。

屏除食物與能源類的核心物價,7月與去年同期相比上漲4.3%,較6月的4.5%略為降溫,單月上漲幅度則是0.3%,略低於過去三個月平均的0.8%。儘管如此,這並非代表通膨趨緩。

傑富瑞集團(Jefferies LLC)首席經濟學者瑪柯斯卡(Aneta Markowska)表示:「這就像氣溫從104度降到101度,依舊居高不下,未來幾個月還是有一定程度的壓力。」

除通膨外,近期Delta變種病毒可能對經濟活動帶來隱憂。西南航空11日就表示上個月出遊旅客和票價超越2019年同期,但最近訂票出現趨緩,取消行程增加,預計將拖累第三季營收。數據公司Earnest Research分析,追蹤信用卡資料,航空旅行開支在7月下旬下滑。機票票價在幾個月的漲價後,也在7月稍微下調,維持在低於疫情前的水準。

Delta變種爆發和重新實施口罩令,也導致外出用餐的人數減少。根據訂位平台OpenTable,餐廳用餐於6月下旬超過2019年同期,但在截至8月10日的一個禮拜間,卻又比2019年減少8%。6月至7月,外食價格被速食價格推升上漲0.8%,為1981年2月以來的單月最大漲幅。

納羅夫經濟顧問公司(Naroff Economics LLC)首席經濟學者納羅夫(Joel Naroff)表示,Delta變種造成的疫情,將使經濟成長放緩,但程度目前還不得而知。他說:「接下來可能是緩步的成長。」

多名經濟學者預期,通貨膨脹率雖然將逐漸下降,但仍將維持在高檔一段時間。據華爾街日報7月對經濟學者進行的調查,年度通膨率將在12月降至4.1%,但高於2019年的1.8%。

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