747縱橫半世紀 改變全球航空業

陳祐誠/台北報導
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中華航空20日為旗下747客機舉辦退役活動「后翼起飛」,起飛前2名地勤人員與乘客開心合影留念。(范揚光攝)
中華航空20日為旗下747客機舉辦退役活動「后翼起飛」,起飛前2名地勤人員與乘客開心合影留念。(范揚光攝)

波音747是全球首款廣體民航機,動輒4、500人的載客量,讓它又稱為「巨無霸客機」,由於飛機載客量顯著增加,機票成本因此降低,讓越來越多旅客有機會環遊世界,高續航力也串起以往難以到達的航點,徹底改變全球航空業生態。波音747自1970年投入服務,保持飛機最高載客量紀錄長達37年,到2007年空中巴士A380上線才被打破。

波音747半雙層、4顆引擎的招牌外觀,讓它遠遠一眼就能被認出,上層設計使客機可以增加額外座位,首架波音747從1970年開始載客,迅速主宰航空市場,因此被稱為空中女王,至今生產超過1500架。

由於載客量上升,機票成本大幅下降,搭飛機不再是富人的專利,普通百姓也能完成環遊世界的夢想,波音747知名度因此大增,飛機時常出現在影視作品或電玩遊戲中。

波音747不只乘客坐起來舒適,性能也受到機師讚賞,曾有華航機師比喻,「可以讓完全不會開飛機的新手起飛」,說法雖誇大,但也凸顯出飛機的安全與可靠。

747客機是波音公司無心插柳的產品,波音在1960年代本想取得某軍事標案,卻被競爭對手搶走,公司收入短缺一度陷入飄搖,後來改變了現有機型設計,生產波音747,意外變成突破性的機型,成為長途旅行的代名詞。

隨著燃油成本上升且各地航線越開越多,波音747的經濟效益降低,逐漸被後起的雙引擎中廣體客機超越。去年新冠肺炎疫情衝擊全球航空業與旅遊市場,波音宣布2022年將停產所有747系列飛機,一代經典就此走下舞台。