911恐攻18年 紐約人罹癌人數持續增加

海青青採訪
911恐怖攻擊。(圖:維基百科)
911恐怖攻擊。(圖:維基百科)

菲比蕾特(Jacquelin Febrillet)在2001年9月11日,當劫機客劫持兩架客機衝入她工作地點不遠外的世貿中心大樓時,她當時26歲。

911恐攻將屆滿18年,目前身為3個孩子的母親,菲比蕾特被診斷出癌症併發轉移。可能的原因是:當年曾經吞沒她的有毒灰塵。

她說,「911時我在那裡…自從911後,多年來,我一直每天在那裡工作。我們從來沒有被告知可能發生什麼事。」

不像菲比蕾特,當年19歲的法勒(Richard Fahrer)在911事件發生時並不在那個區域,但是他在2001年到2003年間,定期在曼哈頓南邊,也就是倒塌的世貿雙子星大樓區工作,擔任一名土地調查人員。

18個月前,現年37歲,目前是一位年輕父親的法勒被診斷出大腸癌,這是較常見於年長者的癌症,而他並沒有家族病史。

菲比蕾特和法勒代表愈來愈多當年在恐攻時,住在世貿中心附近或在附近工作者罹病。911事件造成將近3,000人喪生。

他們雖然不是那群衝入現場的緊急救援人員或花幾個月時間清理世貿中心遺址的第一線人員,但是他們的健康同樣受到影響。

在911恐攻事件即將屆滿18年之際,紐約持續計算與當時長時間壟罩曼哈頓的有毒煙塵有關,導致罹患癌症或其他嚴重疾病的人數增加情形。

911攻擊導致前所未有的大量有毒化學物釋放到空氣中,包括戴奧辛(dioxins)、石棉(asbestos)和其他致癌物質。

菲比蕾特和其他當時好幾個月、在現場協助清理的志工人員,是首要被影響的人。研究發現,他們面臨增加罹患癌症和心血管疾病的風險。

他們當中有上萬人已被世貿中心健康計劃(World Trade Center Health Program)診斷出罹患癌症。世貿中心健康計劃是一項協助當年生還者的治療方案。

在今年6月底前,有2萬1千名未被認定是第一線工作者也被加入此計劃中。這個數字比2016年6月增加兩倍。在這些人當中,將近4千人罹患癌症,最常見的是攝護腺癌、乳癌以及皮膚癌。

現在已經44歲的菲比蕾特是其中一人。她回憶起當年的說法是,要讓這個城市儘快的回到正軌。

住在世貿中心附近的菲比蕾特說,「人們在幾天之後就回到正常生活。但是看看幾年後發生的事,人們正在死去中。」

法勒也感嘆的表示,在保護當地居民和工作人員方面,紐約市的官員做的不夠。

衛生專家表示,他們不可能完全確定每位病人罹患癌症的原因,但是強調,罹患癌症的比例與暴露於有毒殘骸物之間有清楚的關聯性。

紐約消防部門首席醫療官員普瑞桑(David Prezant)告訴法新社,數項研究顯示,與沒有暴露於殘骸中的人相比,暴露於有毒殘骸中的人,罹患癌症比例「增加百分之10到30之間」。

他並表示,隨著暴露於殘骸者愈來愈年長,這個比例預期會再增加。普瑞桑補充說,罹患癌症的風險會隨著年齡增加,而部份癌症,包括肺癌在內,可能要花20到30年才會確定罹患。

美國總統川普則在7月時簽署了一項法案,同意將911事件受害者申請補償的年限從2020年12月底延長到2090年。

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