911恐襲20周年 拜登、歐巴馬、柯林頓現身遺址默哀

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美國三任總統及其夫人11日一早並肩肅穆矗立在曼哈頓下城世貿中心雙子塔遺址前,與政客、一線執法者以及百名遇難者家屬共同默哀,在911事件的20周年紀念日,悼念2996條無辜逝去的生命。

當天現任總統拜登、前總統歐巴馬和柯林頓一齊出席九一一恐襲20周年的紀念活動,他們胸前均別有一條藍色絲帶,當遊行隊伍舉著國旗穿過紀念碑時,他們將手舉在胸前,以表敬意;與此同時,數百名遇難者家屬手持逝者遺照或鮮花,徐徐轉頭目送。

悼念儀式開始前,一架噴氣式飛機模仿襲擊時的聲響從廣場上空飛過,讓拜登不禁朝天空看了一眼;在儀式的大部分時間裡,他帶著墨鏡站肅立,雙臂交叉,低頭默默聆聽一個個遇難者的名字,並不時抬手拭去眼淚。

當年劫機者劫持四架飛機併施襲擊時,拜登還是參議員;他分別在三個墜機點表達了他的敬意,但卻沒有發表任何講話,這是20年後他首次以總司令的身分來紀念九一一周年。

副總統賀錦麗(Kamala Harris)在賓夕法尼亞州仙克斯维爾(Shanksville)的93航班國家紀念館(Flight 93 National Memorial)發表講話;在該地墜毀的飛機據說準備襲擊國會大廈或白宮,但機上乘客和機組員奮起反抗,試圖奪回飛機的控制權。

哈里斯讚揚了美國人的勇氣和堅韌,「在一個被恐怖主義裹挾的年代,我們扭轉了方向。」她表示,如果繼續帶著這種精神努力向前,團結一致,那麼美國將毫不畏懼未來會發生的一切。

前總統布希也在仙克斯维爾的紀念儀式上發表講話,他稱現在的許多政治活動都變成了赤裸裸地訴諸憤怒、恐懼和怨恨;「但在那個充滿了考驗和悲痛的日子裡,我看到數百萬人本能地抓住身邊人的手,為支撐彼此而團結起來,這才是我所了解的美國。」

拜登10日間在白宮發表的一段錄音講話中也強調了這一主題,他談到襲擊發生後出現了「真正意義上的國家團結」,這體現在「隨處可見與意想不到的英雄事蹟」。

「對我來說,這是恐襲後給我上過最深的一課。」他說,「團結是我們最大的力量; 因為無論過去多久,這些紀念活動都會讓你痛苦地回憶起一切,就像剛剛得到幾秒鐘前的消息一樣。」

歐巴馬的新聞秘書吉布斯(Robert Gibbs)表示,在這個時刻,人們會把拜登視為美利堅合眾國總統,而不是民主黨總統。

「美國民眾對他們在過去幾個星期中看到的阿富汗局勢有些不解。」吉布斯說,對拜登來講,這是一個重新定義的好時機,提醒人們在如此重要的時刻,什麼是總司令,什麼是國家領導者。

拜登是第四位在九一一周年紀念日上親自出席慰藉全國的總統,在過去20年裡,歷任總統做出的許多最重要的國內外決策都是由這一天決定的。

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