AIT正副處長離任 吳釗燮贈勳表彰

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記者陳政宇/台北報導

外交部長吳釗燮今(24)日下午在臺北賓館頒贈「特種外交獎章」予美國在台協會台北辦事處(AIT/T)處長酈英傑(Brent Christensen),以及頒贈副處長谷立言(Raymond Greene)「睦誼外交獎章」,以感謝兩人駐台期間對增進台美關係的卓越貢獻。

 (自左至右)AIT/T處長夫人布蘭達(Brenda Christensen)、酈英傑、吳釗燮、谷立言、AIT/T副處長夫人柯雅文(Yawen Ko)於典禮結束時合影。(圖/外交部提供)
(自左至右)AIT/T處長夫人布蘭達(Brenda Christensen)、酈英傑、吳釗燮、谷立言、AIT/T副處長夫人柯雅文(Yawen Ko)於典禮結束時合影。(圖/外交部提供)

吳釗燮致詞時表示,過去3年來,AIT的優秀團隊在酈英傑及谷立言帶領下,推動台美關係邁向新高,台美之間任何一個領域幾乎都有合作關係,這也反映台美雙邊關係已經提升至全球戰略夥伴。

同時,吳釗燮特別感謝AIT居中協調,促成美國在上週末捐贈我國250萬劑疫苗,並及時運送來台。吳釗燮也提到,自己與酈英傑相識多年,兩人特別有緣,酈英傑及谷立言在台灣淵源很深,並衷心祝福兩人未來一切順利成功。

 酈英傑向外交團隊致敬,並盛讚吳釗燮是美方最好的夥伴。(圖/外交部提供)
酈英傑向外交團隊致敬,並盛讚吳釗燮是美方最好的夥伴。(圖/外交部提供)

酈英傑致詞時說道,獲得這項殊榮深感榮幸,從40多年前在台灣擔任傳教士到此次駐台擔任AIT處長以來,都能近身見證台美關係的持續進展,也很感謝「緣分」一再將他一次又一次帶回台灣。特別樂見美國能夠捐贈疫苗,回報台灣過去捐贈美國口罩及醫療物資的慷慨善舉,也期待台美「貿易暨投資架構協定」(TIFA)即將在近期重啟對話。

酈英傑最後感謝AIT團隊及谷立言,也對吳釗燮及他所率領的外交團隊致敬;酈英傑指出,吳釗燮「的的確確就是我們最好的夥伴」。

 谷立言說明19年來的台美關係變化,美國已將台灣視為照亮世界的燈塔。(圖/外交部提供)
谷立言說明19年來的台美關係變化,美國已將台灣視為照亮世界的燈塔。(圖/外交部提供)

谷立言則表示,當今台美間的互動往來與他19年前首次派駐AIT不可同日而語。當年台美雙方的討論多回到兩岸關係議題、台灣在美中關係下所扮演的角色,現在則是聚焦深化台美雙邊關係,以及台美合作協助其他國家發展經濟及民主體制。

谷立言強調,這反映台美關係的根本改變,美國將台灣視為增進自由且開放的印太區域的機會,更是一座照亮所有人群追求公正、安全、繁榮及民主世界的燈塔。

酈英傑及谷立言分別於2018年8月及6月抵任現職,外交部說明,兩人任內近3年達成台美關係許多重大進展,包括美國國務院大幅放寬對台交往準則,鼓勵美國聯邦政府各級官員加強與台灣交往互動;「北美事務協調委員會」更名為「台灣美國事務委員會」;美方派遣衛生部長阿札爾(Alex Azar II)、國務院主管經濟成長、能源與環境次卿柯拉克(Keith Krach)等多位高層官員訪台;推動台美在民主良治、經濟、教育、海巡、公共衛生等多項領域建立對話平台與合作機制,並成功拓展「全球合作暨訓練架構」(GCTF)的參與議題及規模等,具體深化台美全球合作夥伴關係。

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