Ampere發佈ARM架構服務器芯片,ARM陣營能否撼動英特爾固有地位?

36氪

編者按:本文來自界面新聞,作者 彭新 ,36氪經授權發佈。

圖片來源:Ampere

一直以來,服務器芯片市場幾乎是英特爾的天下。但現在,採用ARM架構的芯片企業正頻頻向該市場發起衝擊。

3月4日,美國半導體公司安晟培(Ampere)發佈了新一代基於ARM架構的Altra處理器。ARM是日本軟銀集團旗下公司,其設計的芯片在全球約98%的智能手機中得到使用。

Ampere是採用ARM服務器芯片的代表企業之一,由英特爾前高管Renée J. James創立,主要專注於數據中心中增長最快的超大規模計算雲和邊緣雲市場。據介紹,其公司名稱源於法國數學家、電磁學創始人安培。

Ampere方面稱,Altra的發布受到服務器算力向雲端遷移趨勢影響,是一款面向雲和邊緣計算需求的新型芯片,該芯片採用台積電7納米製程製造,解決了芯片製造中的數據傳輸同步、功耗、散熱等問題。芯片集成80個ARM處理器內核,最高運行頻率達到3.0GHz。應用範圍上,Altra適用於搜索、AI推理、解碼、數據庫等場景。

相比之下,英特爾和AMD的同類X86芯片核心數量最高為64。「除了80個芯片核心之外,我們的處理器性能要比AMD的64核的EPYC處理器,包括28核的Intel至強(Xeon)處理器的性能更好。」Ampere產品高級副總裁Jeff Wittich說。

通常來說,基於ARM架構的芯片性能雖不及英特爾。以英特爾、AMD為代表的X86架構服務器以開源軟件Linux為核心開發,可用行業標準件組裝,生態強大,替代不易。據外媒報導,英特爾佔有全球服務器芯片市場約99%的份額,而ARM芯片不足1%。

但ARM芯片具有低功耗、更省電的特點。Ampere便將A這一優勢引入服務器。據該公司提供的資料顯示,Ampere Altra節電效率為AMD最新EPYC 7702處理器的1.14倍,英特爾至強白金8276處理器的近2倍。

「對於一些以能耗為中心(power-centered)的應用,如存儲網頁遊戲、邊緣雲、Web主機的一些應用、雲遊戲,存儲邊緣雲等等,這是一個非常完美的解決方案。」Jeff Wittich稱。

Ampere的Altra芯片成為ARM架構芯片衝擊英特爾的縮影。

不少服務器芯片客戶擔心英特爾一家獨大,希望找到更多替代產品。而ARM架構芯片的推出,可以幫助數據中心運營商節省巨額電費,也提供了除英特爾之外的另一個選擇。

早在2011年,ARM就想進入服務器芯片領域,但長時間處於低谷狀態。早期主要玩家惠普、英偉達、Marvell等美國廠商的ARM架構芯片均未能讓其成為市場主流,高通也於2018年初砍掉內部的服務器芯片部門。

如今,科技廠商以ARM架構進入服務器芯片市場熱情不減,雲計算成為撬動市場的有力支點。當前,主導雲計算數據中心的幾家大型公司對於採用ARM來設計自己的定製化硬件有較大熱情,因為這樣就可以減少購買英特爾昂貴的一攬子產品和服務。

另一方面,台積電在芯片製造技術上的領先,已經為ARM陣營帶來突破機會。瑞銀亞太區半導體行業分析師呂家璈此前向媒體表示,考慮到三星和台積電在芯片製造方面的技術已經趕超英特爾,20年來首次掌握摩爾定律的主導權,芯片企業可以通過台積電等的代工服務,開始挑戰英特爾的領先地位。

2019年1月,華為宣佈推出基於ARM架構的服務器芯片鯤鵬920,並整合華為雲服務,提供應用場景。亞馬遜旗下雲服務公司AWS的ARM服務器芯片迄今已發佈兩代,該公司稱客戶接受度超過預期,被廣泛採用。

在接受界面新聞等媒體的聯合採訪中,Jeff Wittich稱,雲計算市場,ARM對X86的替代「時機已至」。

「ARM在市場上第一次滿足了所有基本要求:高性能服務器處理器相關的IP,領先的工藝技術節點以及軟件生態系統支持。 最重要的是,Ampere內置了性能最高的CPU,它將是面向雲客戶需求的遊戲規則改變者。」Jeff Wittich舉例稱,目前包括圖形芯片廠商英偉達、虛擬化軟件廠商VMware等公司均向ARM生態了提供驅動、軟硬件支持。

根據Ampere產品開發路線圖,新一代服務器芯片Mystique已處於開發階段,預計2021年推出,而計畫於2022年推出的芯片Siryn目前已經定義產品性能等特性。屆時,ARM陣營對英特爾發動的「攻擊」也將更加猛烈。


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