B-52H換裝勞斯萊斯發動機 再戰30年

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編譯賴名倫/綜合外電報導

美國空軍24日宣布,B-52H戰略轟炸機「商用發動機替換計畫」(CERP),由勞斯萊斯北美分公司勝出。美軍將斥資26億美元(約新臺幣721.3億元),為76架B-52H換裝新發動機,讓其航程大增40%,且能持續服役至2050年代。

每架B-52H轟炸機配備8具普惠TF33-PW-103(舊稱TF33-P-3)發動機,已伴隨B-52服役超過一甲子,早已面臨性能老化與商源消失問題,因此美軍在2018年招標,希望引進現代商用發動機技術,在最低研發風險前提下,讓B-52H擁有更經濟、省油與可靠的發動機。最後勞斯萊斯以F130發動機,擊敗普惠與奇異(GE)等發動機大廠,奪下此標案勝利。

降低油耗、碳排 航程大增40%

F130發動機是BR700系列商務機用發動機的軍用版本,BR700系列多年來已獲灣流、龐巴迪等商務機大廠肯定,美軍現役C-37行政專機(即灣流G550),與E-11A「戰場機載通訊節點」(BACN)機(由龐巴迪環球6000改裝),亦使用同系列發動機,加上勞斯萊斯提出的價格只有26億美元,遠低於原始計畫的百億美元,因此雀屏中選。

根據合約,勞斯萊斯將提供608具新發動機給76架B-52H轟炸機,此外還會購買42具備用發動機,並由B-52H原廠波音進行整合。新發動機可望大幅降低B-52油耗、增加40%航程,還能減少碳排放與相關維修成本。

2025年底改裝首批 升級航電設備

此外,波音屆時還會為這些老轟炸機強化結構、升級航電設備,甚至安裝主動電子掃描陣列(AESA)雷達,讓其具備投射極音速武器在內的新一代武器,有效執行打擊任務。

根據美軍計畫,首批2架B-52H將於2025年底完成改裝,並且進行相關測試,正式改裝工作則將於2028年開始,預計2035年完成。

B-52H轟炸機雖然機體結構沒問題,但舊TF-33-PW-103發動機早已老化,尾流帶著濃濃黑煙。(取自DVIDS網站)

新的F130發動機,能有效降低B-52H的油耗與碳排,同時大幅提升航程。圖為美軍地勤人員拆換B-52H發動機。(取自DVIDS網站)

新的F130發動機,能有效降低B-52H的油耗與碳排,同時大幅提升航程。圖為美軍地勤人員拆換B-52H發動機。(取自DVIDS網站)