CIA認證生育率全球最慘!卜睿哲:台灣人的三種選擇都救不了「少子化」

林士蕙
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近日,美國中央情報局(CIA)發布報告,指出台灣將是2021年全球生育率最低的國家!台灣人為何不生小孩,前AIT主席卜睿哲這麼解讀……

這份CIA最新公布的全球生育率報告顯示,全球227個國家地區中,台灣排名敬陪末座:國內15到45歲間女性,今年每人平均將生育出約1.07個新生兒,比起南韓的1.09、以及香港的1.22還低。

消息一出,立刻引起網民討論,原來台灣少子化,已獲得全世界最會掌握情資的CIA認證了。



「台灣通」卜睿哲:少子化問題並非「托育政策」

美方機構提出的量化指標,也許台灣人不一定認可。不過,被公認是「台灣通」的前美國在台協會理事(AIT)主席卜睿哲(Richard C. Bush III),根據長期在台親身觀察,也認為台灣的少子化問題不容小覷,低薪、高房價都是主因,托育政策不佳反而是其次。

首先,在他的新書《艱難的選擇:台灣對安全和美好生活的追求》(Difficult Choices : Taiwan's Quest for Security and the Good Life)中,卜睿哲以經濟學家赫緒曼(Albert Hirschman)的理論,分析民眾面對不滿意的環境,通常會採取三種選擇來面對:1.忠誠留下;2.叛離;3.抗議。

第二種選擇》逃離到國外,不生台灣仔

卜睿哲指出,台灣有愈來愈多優秀的年輕人,做出第二個選擇「叛離」。由於這群人較有國際競爭力,能去它地找到高薪工作,進而滿足成家立業的願望,自然選擇離開。

從各種數據觀察,台灣年輕一代普遍比上一代更想去海外工作,趨勢目前看不到逆轉的可能。

台灣真有美國專家說的這麼嚴重?或許可聽聽Zoe(化名)的說法。

現年30多歲的她,長期在歐洲工作,去年因疫情嚴重一度返台,也曾認真考慮留在台灣。蹉跎了一兩個月,最近還是搭上回歐的班機,主因就是職涯考量。

Zoe說,雖然台灣防疫極佳,待在家鄉比較安心,但畢竟疫情只是一時,她要思考的是一輩子。歐洲的事業發展機會長期來看,還是比較好。她只能摸摸鼻子回去。

第一種選擇》忠誠留台灣,卻不婚不生

至於仍選擇第一個,忠誠留在台灣的那一群人,則經常因為薪水無法支撐買房與養育子女,只能不斷延後結婚與生子,或直接選擇不婚不生。

卜睿哲觀察,就台灣年輕人的現況來看,選擇第一個忠誠留下,等同於要在家鄉忍受極度大材小用的工作,並且別想賺到足夠的錢去結婚、組成家庭和買個家。

在有人持續離開,留下的人又不婚不生,自然讓生育率不斷降低,台灣就業人口也不斷下探,狀況已經非常令人緊張。

台灣年輕人只能在「海外成家」跟「在台不婚不生」做抉擇嗎?陳之俊攝
台灣年輕人只能在「海外成家」跟「在台不婚不生」做抉擇嗎?陳之俊攝

台灣年輕人只能在「海外成家」跟「在台不婚不生」做抉擇嗎?陳之俊攝

第三種選擇》抗議不公義,不爽生小孩

當然,也有一群年輕人,選擇的是第三種:抗議,反映在近年的太陽花運動上。

不過,卜睿哲認為,除了輿論認為年輕世代政治傾向多是「天然獨」外,物質上的理由,仍然是重要的一環。

他觀察,台灣的貧富差異擴大,年輕一代很難享有爸媽那一代向上流動的機會,這些都讓他們有深刻的剝奪感,因此希冀用抗議來改善。況且,台灣政府的稅制也有拉大貧富不均的狀況。像是針對上班族薪資課稅的稅率,遠比徵收土地房產、遺產的稅率來得高。

這會讓台灣的富人,更傾向把財產留給下一代,而不是捐贈給社會。換句話說,台灣的富二代和一般年輕人,貧富差距將更大。貧窮年輕人的剝奪感也會更深,根本不爽生小孩。

卜睿哲認為,國內政府若只想用托育補助來改善,頂多只有短期效益,卻解決不了房價、低薪的結構性問題。

如何提供讓年輕一代滿意的薪資條件與生活?仍是台灣執政者無法逃避的重要課題。

本文轉載自遠見雜誌