Costco賣的冷凍蔬果怎麼不會「結歸丸」?靠的就是IQF技術!

食力

撰文=黃欣培

酸酸甜甜的草莓、藍莓等等的莓果是大人小孩都喜歡的水果,有時候看到特價總想大搶購回家,但總是來不及吃完就發霉、腐爛!想把它清洗後,冷凍起來慢慢品嚐,下次拿出來卻非常牢固的凍成一大團難以分開!

相信很多人曾去好市多Costco買過好大一袋的「冷凍莓果」、「冷凍蔬菜」,既划算、方便、保存期限又長,是好市多的熱銷商品之一。但為什麼~賣場販售的這些莓果、蔬菜不會「結歸丸」,且能保持完整的外觀呢?

IQF技術讓食品不黏在一起!

難道這些產品是廠商們一盤一盤排的好好的再放進冷凍庫慢慢等待結凍的嗎?不!因為這必須耗費非常大的貯存空間且又沒有效率!其實靠的就是廣為人知的技術:個別快速冷凍(Individually Quick Frozen,簡稱IQF),通常會使用在需要大量冷凍的小型產品上。

IQF是什麼?它是一種能夠在超低溫下(負20~負40℃)、短時間內(依產品不同),讓個別產品快速凍結的方法,維持原始的外觀又不會沾黏成塊狀。以我們常見的冷凍莓果、蔬菜來說,當產品以輸送帶進入IQF設備隧道中時,蔬果在輸送帶中透過強力冷氣流以及底板的擺動使產品上下的跳動,讓凍結出來的成品不會黏在一起。

IQF原理:當產品以輸送帶進入IQF設備隧道中時,蔬果在輸送帶中透過強力冷氣流以及底板的擺動使產品上下的跳動,讓凍結出來的成品不會黏在一起。
IQF原理:當產品以輸送帶進入IQF設備隧道中時,蔬果在輸送帶中透過強力冷氣流以及底板的擺動使產品上下的跳動,讓凍結出來的成品不會黏在一起。

而除了上述食品廠常見的連續式冷凍方法,依照產品規模,IQF也有其他像是浸泡冷媒式凍結、冰箱插盤式凍結等等的方式。

藍莓以IQF進行快速冷凍。(影片來源:OctoFrost Group Youtube頻道)

利用IQF技術,快速通過「最大冰晶生成帶」保持品質

當食品冷凍時,0℃~負5℃會使大部分的水分結冰,此溫度範圍被稱為「最大冰晶生成帶」。而通過此溫度範圍的「速度」能夠決定產品的品質。

一般我們將食品放到冷凍庫時,需要花費較長的時間才能夠完全凍結,意即通過「最大冰晶生成帶」的速度緩慢,此時食品內部的水分就會慢慢形成較大、不規則的冰晶,撐開了內部細胞結構,進而破壞產品的組織,這也會使得解凍時,會造成大量的水分流失,且口感也會較差。

而如果利用IQF技術,能夠讓產品快速通過0℃~負5℃溫度範圍的最大冰晶生成帶,有效使生成的冰晶細小且均勻、維持產品本身的組織結構,對食材的組織壓力小也能保有較多的營養與風味,使解凍或烹調時,能夠維持較佳的口感品質。

IQF最大的技術特點就是讓產品能夠以「個體」單獨存在而不會互相沾黏,目前除了冷凍莓果、水果切丁、蔬菜等,也有很多像是海鮮、肉類、調理食品的產品也是使用此技術來進行冷凍。想要避免食材因為凍結成一大塊而需要重複解凍導致變質嗎?那下次就購買IQF技術的產品來解決主婦們的困擾吧!

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