COVID-19/根除新冠病毒是不可能!WHO:病毒持續變異與我們同在

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疫情延燒已經超過一年八個月了,全球並未因為新冠疫苗研發就重拾過往的生活,世衛組織官員坦言:「Covid-19 未來很可能持續與我們同在,病毒繼續在世界各地特別是沒有接種疫苗的國家中發生變異,現在要根除它的希望正在減弱,甚至是非常不可能。」

近期出現了 Mu 變體所謂的哥倫比亞變異株,但快速傳播的 Delta 仍然是專家眼中「最令人擔憂」的冠狀病毒株,但不少人問說什麼時候才可以消滅或根除這種病毒?世界衛生組織衛生緊急情況項目執行主任邁克瑞安博士說:「不,非常非常不可能根除了。」

瑞安接著說:「我認為這種病毒會與我們同在,它會像流感大流行病毒一樣進化,它會進化成為影響我們的其他病毒之一。」疫苗並不能保證世界會像消滅其他病毒、一樣消滅 Covid-19。

特別變異病毒株的威脅下,已經至少在 170 個國家都可以發現 Delta 的蹤跡,近期台灣也是高度關注 Delta,瑞安提到:「任何出現的新病毒都必須能夠與同類最佳病毒競爭,而現在就是Delta,Delta 現在就是勝過其他變異株例如 mu。」

但也不是每一個變異株都這麼讓人值得擔憂,每個變種都需要根據其引起更嚴重疾病的致病力、傳播力、逃避疫苗可能來審視其特徵。像是白宮首席醫學顧問安東尼·福奇博士談到了對 Mu 變異株,他坦言:「Mu 並不會直接對美國構成威脅。」

但仍擔心目前疫苗或單株抗體(monoclonal antibody)藥物,對抗 Mu 變異株的效果,恐不如原始病毒株,在 8 月 30 日正式列入WHO的「需留意變異株」名單中。

面對來勢洶洶的變異株,儘早採取措施阻止病毒傳播,情況可能會大不相同,世衛組織技術負責人瑪麗亞·范克霍夫也呼籲:「在這場大流行開始時,我們有機會防堵,大流行不需要這麼嚴重。」面對變異株的威脅下也是如此,及早因應及防範才能讓疫情免於繼續擴大。

文、圖/王芊淩

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