COVID-19/一次秒懂 Ct 值含義!Ct 值是高還是低比較好?

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疫情發展一年多以來,民眾常常在指揮中心記者中聽到專家在講患者的 Ct 值,只是 Ct 值到底是什麼意思?為什麼Ct值越高越沒有傳染性呢?

Ct 值代表什麼?

其實想要了解 Ct 值必須先瞭解現行採檢方式,所謂的病毒核酸檢測(PCR),因為病毒很小像是一般流感病毒只有 100 奈米、新冠病毒有只有 10 分之 1 的大小,所以要 PCR 是利用多次複製特定的基因所達到的技術。

簡單來說透過 PCR 放大基因,每放大兩倍就是一個 Ct 值,舉例 Ct 30 就是代表檢體病毒基因放大 2 30 次方倍才被觀測。所以Ct值的全名被稱做「cycle threshold」循環數閥值。

通常如果患者病毒量很高,複製的次數不用很多次,就可以判斷出陽性。假設一個患者檢驗後需要循環 20 次才能辨識 Ct 值就代表 20 ,所以數值越低就代表病毒患者的病毒量越高,通常像是剛發病的患者、剛感染患者、重症患者 Ct 值都會較高。

確診 Ct 標準是什麼?

其實 Ct 值多少才算是陽性?其實各國標準不一,目前台灣現行規範可分為兩種:

  • Ct 35 即為確診

  • Ct 值 35 以上- 40 以下,需要採檢第二次,改以血清抗體、基因檢測綜合判斷

目前日本、美國的確診Ct值為40,因為Ct值只是一個協助判斷的依據,並非二分法還是會依據專家的觀察,根據最新的隔離指引中大於Ct值大於34就不具有傳染力。

先前許多境外移入的個案的 Ct 值都高達 37 ,算是屬於「弱陽性」,雖然沒有感染力仍然會被列為確診,指揮中心專家小組召集人張上淳解釋:「正常人應該不應該檢出病毒RNA,只要檢出來還是當作一個新的確診,即便檢驗出來 Ct 值已經在 34 之上,還是會需要進到隔離病房隔離開來。」

Ct值高還是低比較好?

通常患者剛開始感染病毒可以偵測到Ct值都偏高,隨著時間病毒越來越多 Ct 值就會慢慢下降。當 Ct值越低就代表病毒可能載量越高,可能傳播出去的病毒就越多。

但是 Ct 值差 1 就代表差了 2 倍的病毒量,如果差了 10 就代表是 2 10 次方,等於 Ct 20 Ct 30 就差了將近 1024 倍。

而近期爆發的本土確診個案 Ct 值均落在20-25左右,也代表 Ct 值都偏低傳染力也較高,民眾得提高警覺。

參考資料

藥學雜誌146冊

Your Coronavirus Test Is Positive. Maybe It Shouldn’t Be.

文、圖/王芊淩

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