COVID-19/變異株持續發威!佛奇:下月底前將成美國主要毒株

林以璿
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英國政府12日的研究報告顯示,去年9月從英國現蹤的新冠變異毒株B.1.1.7傳播力多了將近70%,且住院風險增加。更要命的是,它在美國也以每9天翻倍的速度增加,美國國家過敏與傳染病研究院主任佛奇估計,下月底以前,英國變異毒株將成美國主要毒株。

英國官方報告根據多個資料庫,對境內病例進行大規模追蹤,科學顧問流行病學家Neil Ferguson於13日指出,如果放寬全英目前實施的社交禁令將帶來危險,因為B.1.1.7不僅導致住院風險增加4到6成,死亡率更是「災難性」。

變異株傳播力、致命率都提升

相關論文的通訊作者Adam Kucharski在社群媒體上表示,傳播力增強遠比致病性增強可怕,如果二者都增強50%,那麼傳播力增強導致的死亡會高出5倍。 研究團隊在報告中寫道,「根據傳播模型的模擬結果,不管防控措施如何,B.1.1.7突變株掀起的這波疫情,截至2021年夏天,都將導致英國比第一波疫情更多的確診、住院、重症和死亡患者。強化封城或者關閉學校,只能爭取一些時間而已」。

自英國政府去年底宣布當地出現B.1.1.7以來,這隻變種病毒成了英國目前部分地區強勢毒株。它至今入侵全球至少82個國家,是歐美國家冬天暴增新病例的主要,歐洲也靠封城來遏制疫情傳播,部分國家特別強調口罩防疫的重要性。

下個月前變異株將成為美國主要病株

據《紐約時報》報導, 2月14日在MedRxiv.org上發表的一項研究指出,在美國已經發現七種類似於英國變異株的病毒,可能傳播力更強。

研究人員指出,這些變異株可能部分甚至是全部含有與英國變種毒株相似的突變。這些突變發生在基因相同部位,它們決定了病毒如何進入人體細胞。美國國家過敏與傳染病研究院主任佛奇也估計,下月底以前,英國變異株將成美國主要毒株。

雖然目前為止,包含美國大廠莫德納(Moderna)和輝瑞(Pfizer)在內都表示,所生產的新冠疫苗對變種病毒仍然有效,可專家們憂心,若病毒進一步變異,也無法排除會影響疫苗的效用,恐怕會讓抗疫之戰更加棘手。

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