COVID-19/WHO公布調查報告!專家:武漢海鮮市場非最先源頭 4種可能傳播途徑

王芊淩
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新冠肺炎疫情延燒下,外界一直都很關注病毒的起源,因此世界衛生組織的專家上月赴武漢展開調查,經過一個月的調查在昨天公布結果。WHO調查小組指初目前尚未釐清新冠病毒的傳染動物和中間宿主來源,源頭也並非華南海鮮市場,只是201912月在武漢大規模爆發而被發現。

綜合外媒報導指出,參與該場記者會的人員包含世衛調查小組主席、跨物種動物疾病專家班恩巴瑞(Peter Ben Embarek),荷蘭病毒學家古柏曼斯(Marion Koopmans),以及中國國家衛健委新冠肺炎疫情應對組組長梁萬年。

該場記者會是在武漢一家飯店舉行,但記者會開始的時間延遲了快要兩個小時才開始。跨物種動物疾病專家班恩巴瑞表示,記者會主要有兩個報告的方向:201912月武漢的情況、病毒如何從動物傳播至人類世界。

雖然專家有在動物身上找到與新冠病毒非常相似的病毒,但武漢並不是距離蝙蝠棲息地非常近的地區,因此可能不是直接從蝙蝠傳入人類世界,而是由其他動物宿主。

梁萬年指出:「各種動物理論上都可能成為宿主,但在蝙蝠和穿山甲身上發現的病毒,有比較高的相似度,顯示上述動物可能是導致病毒的宿主,但現在的證據也不足以認定上述兩種動物是新冠病毒的直接祖先,而水貂和貓很有是可能宿主。」

調查小組列出了4個可能的傳播途徑,並強調這並沒有任何預設立場:

  • 第一個:自然宿主溢出病毒直接從動物傳人。

  • 第二個:中間宿主將病毒引入人類,也就是先感染距離人類較近的動物,再感染人類。

  • 第三個:食物鏈上的傳播,特別是冷凍食物,作為引入或感染病毒的媒介,或造成和食物相關的病毒感染。

  • 第四個:實驗室事故。

上述四種可能性,專家認為中間宿主說是最有可能,離人類關係較近的動物被感染後,再傳染到人類體內。其次是通過冷凍食品感染人也較為可能。先前最為議論紛紛的「實驗室洩露新冠病毒」的,專家強調各項調查已經證實「不可能」。

梁萬年也指,初步證實許多早期病例與華南海鮮市場有關,只能證明該市場是病毒傳播點之一,並非起源地之一,目前也無法確定病毒是如何傳入華南海鮮市場。

梁萬年也補充強調:「華南海鮮市場『可能不是疫情最早發生的地點』,因為市場的首宗病例是1212日,但在128日卻已出現沒有關聯的病例。」

中國到現在仍拒絕承認武漢是新冠疫情的最早爆發地,對此,荷蘭病毒學家古柏曼斯回應:「有研究指出義大利在201911月底可能有病毒傳播,但是國際專家小組還需要更進一步的基因定序研究,才能確定這是否為事實,相關的全球溯源工作是下一步的目標。」

WHO小組此行的調查加深了對COVID-19的傳播情況認識,但WHO專家坦言:「追蹤新冠病毒來源的過程非常複雜,可能需要未來數年時間才能完成。」

文、圖/王芊淩

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