人類最早發現的黑洞比原先預期的質量還要更大

Andy Yang
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Cygnus X-1
Cygnus X-1

天鵝座 X-1(Cygnus X-1)是人類最早確認的一個黑洞,主要是因為它是與一個藍巨星組成了雙星系統,並且在近距離環繞之下,黑洞不斷在「吸」進藍巨星的物質。這使得黑洞不斷發出強列的 X 光,但早期的科學家又在其他光譜「看」不到這個 X 光源,因此就有了它是黑洞的假設。後來透過對其伴星光譜的都卜勒頻移的分析,確認了這是個質量高達太陽 15 倍的星體,因此只能是個黑洞了。

不過,原先的估計中,天鵝座 X-1 距離地球大約是 6,000 多光年遠,但據紐時報導,最近有新的測量結果將其距離重新估算到了 7,200 光年。這點額外的推移,也連帶著影響了都卜勒頻移的分析結果,使得推導出來的質量增至太陽的 21 倍。21 倍是個相當微妙的數字,因為原本的模型與觀測結果,都指向了這種雙星系統中的黑洞,最大不應該超過太陽的 20 倍才對。這個新修正的數據雖然看似與原來差異不會太大,但天文學家卻要因此重新思考目前的黑洞演化模式,是否有疏漏之處了。

不過,黑洞質量的上修倒也不是太稀奇的事 —— 鐳射干涉儀(LIGO )對多個遠處的黑洞近來的觀察結果,都指向了這種雙星黑洞的質量都比 X 光所展現出來的要更大。不過天鵝座 X-1 身為第一個被確認的黑洞,依然有著相當的指標意義呢。