Facebook 收購 VR 遊戲《節奏光劍》開發商 Beat Games

TechCrunch

虛擬實境領域尚未出現很多熱門遊戲,但 Facebook 正在收購最熱門之一虛擬實境遊戲背後的遊戲工作室。

Facebook 在週二宣佈,他們將收購《節奏光劍》(Beat Saber)的開發商 Beat Games——《節奏光劍》是一款把《水果忍者》(Fruit Ninja)和《吉他英雄》(Guitar Hero)結合在一起的節奏遊戲。顧名思義,玩家在遊戲裏使用的是光劍。

這筆交易的具體條款沒有對外披露,但我們正在四處詢問價格資訊。Beat Games 會被併入 Oculus Studios,但他們將繼續在位於布拉格的總部保持獨立運營。

這對 Oculus 來說是一項有趣的方向變化。在過去的 4 年中,該公司花了大量時間來做好一件事,即如何為其虛擬實境頭戴設備發展內容生態系統。

在開始的時候,Oculus 一方面在內部製作虛擬實境內容,另一方面則是斥資數億美元從有興趣試水虛擬實境的獨立工作室那裡購入大量獨家遊戲。在過去的幾年中,Oculus 發生了新的方向變化,該公司把更多資金投入到數量更少的知名工作室,試圖將熱門遊戲吸引到 Oculus 平臺。

收購 Beat Games 並將其納入 Oculus Studios 的旗下,這表明 Facebook 可能對效法微軟和索尼所採用的戰畧感興趣,即收購小型工作室並為新遊戲開發提供資金支持。Facebook 聲稱,他們並不追求平臺獨佔性,Beat Games 將繼續支持現時已經支持的平臺。

那麼,Facebook 收購 Beat Games 是為了什麼呢?

Beat Games 在市面上可以說是比較成功的虛擬實境遊戲工作室之一(該工作室曾在今年早些時候公佈,他們賣出的遊戲超過了 100 萬份),但他們的成功在一定程度上在於 Beat Games 非常精實。當我在去年報導這家工作室時,他們只有 8 名員工,並且選擇不進行任何風險融資。

與此同時,Facebook 對 Beat Games 作為熱門虛擬實境遊戲開發商的持續成功很感興趣。該公司在其虛擬實境開發者大會上特別強調了 Beat Games 所獲的成功,並在其 Oculus Quest 頭戴設備上免費提供該工作室的限定版遊戲。收購 Beat Games 意味著,Facebook 能够讓他們在不必擔心盈利的情况下擴展自己的雄心壯志。

Beat Games 已經開始在進行擴展,他們採用的辦法是跟音樂人合作,把後者的歌曲拿到遊戲關卡裏播放。現時,他們已經跟包括夢龍樂團(Imagine Dragons)和迪斯可癟三(Panic! at the Disco)在內的藝術家達成合作,並藉此在《節奏光劍》中增設了付費關卡。可以想見,在跟頂級藝術家洽談時,由 Facebook 出面事情將會變得簡單得多。

這筆收購交易可能會讓死忠粉不爽的地方在於,讓用戶編輯關卡的遊戲模組可能會受到影響。Beat Games 為用戶提供了工具,讓用戶可以自行上傳音訊檔案制作關卡裏的曲目。不讓人感到意外的是,有很多音樂內容是未經授權的,本不應該出現在遊戲當中。在 Beat Games 仍是一家小作坊時,對這種事情可能是睜一隻眼閉一隻眼,但 Facebook 擁有打擊盜版的資源,而我認為他們將不得不痛下殺手。

Facebook 也在一篇博客文章中承認了這一點:“在符合法律和我們政策的範圍內,我們瞭解並欣賞遊戲模組帶給《節奏光劍》的價值。我們將盡力保留遊戲模組帶給《節奏光劍》玩家群體的這種價值。”

對那些尋求投資消費虛擬實境初創公司的投資者而言,通過 Facebook 完成退出是極為難得的理想並購結果之一,而 Beat Games 是在沒有任何風險融資的情况下走到這一步的。我曾在今年夏天對 Beat Games 進行過報導,並采訪了該工作室聯合創始人亞羅斯拉夫·貝克(Jaroslav Beck),當時後者談到自己希望保持團隊的小規模以及對工作室生存的擔憂。

翻譯:王燦均(@何無魚

Facebook buys VR studio behind Beat Saber

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