FTC 提起訴訟以阻止微軟收購動視暴雪

Microsoft logo is seen on a smartphone placed on displayed Activision Blizzard's games characters in this illustration taken January 18, 2022. REUTERS/Dado Ruvic/Illustration
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果然如傳聞的一樣,美國 FTC 在經過投票後最終決定提起反壟斷訴訟,以阻止微軟對動視暴雪的 687 億美元大收購。在這筆交易公佈後不久,FTC 便開始著手調查其對遊戲市場的潛在影響,而其得出的結論顯然是微軟不願意看到的。在 FTC 看來,如果交易通過,那它「能讓微軟憑藉 Xbox 遊戲主機和快速增長的訂閱服務及雲遊戲業務壓制競爭對手」。

「微軟已經表現出他們可以並且會在遊戲內容上對對手有所保留的跡象。」FTC 競爭局局長 Holly Vedova 這麼說道,「現在我們希望阻止微軟獲得對一個獨立遊戲工作室的控制權,以防其利用它來損害各個快速發展市場中的競爭行為。」FTC 的委員們按照黨派進行了投票,其中三名民主黨成員贊成訴訟,唯一的共和黨委員 Christine S. Wilson 在會議上投了反對票。

「微軟有收購和利用有價值遊戲來打壓競爭對手主機的歷史,包括對 Bethesda 母公司 ZeniMax 的收購等等。盡管微軟向歐洲反壟斷機構保證他們沒有動機在內容上有所保留,但事實是其最終還是將《星際戰場》(Starfield)等 Bethesda 作品變成了獨佔。」FTC 在新聞稿中寫道,「透過對動視核心作品的控制,微軟有能力也有動機利用操縱定價、故意降低競品版本遊戲品質和體驗、改變條款或發售時間甚至實行獨佔等方法來打擊對手,這些最終都會導致對消費者的傷害。」

FTC 的訴訟未必會真正扼殺交易,但在明年七月前它不一定能結束,而這個時間點卻是微軟完成對動視暴雪收購的最後期限。如果屆時交易無法完成,那兩家公司就不得不重新簽訂協議甚至放棄合併。而在 FTC 以外,歐盟和英國的監管機構目前也都在對收購進行調查。

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對於 FTC 的決定,動視暴雪 CEO Bobby Kotick 仍保持了原來的口徑。「這聽起來令人震驚,因此我會加強完成收購的信心。這筆交易能夠完成,關於它的反競爭指控與事實不符,我相信我們會贏得這一挑戰。」Kotick 說道,「合併對玩家有利,對員工有利、對競爭有利,對行業有利。我們的玩家想要選擇,而這恰好給了他們這樣的選擇。」

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「我們仍然相信,微軟收購動視暴雪能促進競爭,為玩家和遊戲開發者創造更多機會。」微軟總裁 Brad Smith 說道,「我們在最初就致力於解決競爭問題,包括本週早些時候向 FTC 提供擬議的讓步措施。我們相信這件事能和平解決,並對案子充滿信心,期待在法庭上表達我們的想法。」