Google「錢景」遇上瓶頸?為何亞馬遜能靠雲端賺錢,它卻三年燒掉4千億

商業周刊
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圖片來源:Dreamstime
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撰文者:張庭瑋 編譯

Google母公司Alphabet週二(2日)公布2020年第四季財報,整體公司營收較去年同期成長,走出疫情陰霾繳出的好成績,讓Alphabet股價在盤後交易時段上漲約8%。

然而,《CNBC》指出,Google積極投入的雲端業務卻連續三年虧損,累積損失146.1億美金(約合新台幣4084億元)。不過,執行長皮采(Sundar Pichai)仍樂觀看待。

雲端業務雖虧損連連,代表什麼?

根據財報,2020年第四季Alphabet營收569億美元,較去年同期成長23%。整體成績單亮眼,但Google的雲端業務實際上卻是連年虧損。光是去年第四季,這項業務便虧損12.4億元,全年雲端營收為130.6億美元,營業虧損則達到56.1億美元。

根據《Tech Crunch》,若以競爭對手亞馬遜為例,其雲端業務AWS本季營收達127美元,已達整體營收的10分之一,獲利35.6億美元,較同期成長37%,說明雲端已不再是虧本生意。那Google為何未見起色?

首先,AWS早在2006年就成立,和Google雲端相比有先發優勢,如今AWS提供的運算、儲存、資料庫、分析、應用程式服務超過175種,覆蓋面最廣最深,自然成為大多數用戶的首選,達到規模效益。

而2011年才投入雲端的Google,目前仍有巨額支出用於數據中心的建設和維運,拓展客戶創造收入這塊,仍落後競爭者。Google財務長波拉特(Ruth Porat)接受《CNN》採訪表示,雲端業務的虧損,代表他們目前仍重視投資更勝於營收,「我們得在賺錢之前,先建立好整個業務組織。」她說。

隨然目前Google雲端仍在賠錢,但波拉特認為他們未來有機會跟許多大企業合作,雲端業務有十足的成長力道。

《富比士》報導,就在財報公布前夕,Google也宣佈與福特汽車達成6年夥伴關係,其中一項合作項目便是提供雲端儲存服務。

《CNBC》指出,Google將協助福特把Android系統導入旗下車款,並提供雲端服務、Google AI技術支援。有了這項合作,福特將從2023年起推出「數百萬輛搭載Android系統的汽車」,到時候人們常用的Google地圖、Google助理等功能,將直接內嵌在汽車上。

廣告營收亮眼,支撐發展中的雲端

從財報來看,帶領Google創下好成績的,仍是一直以來仰賴的廣告業務,其2020年第四季廣告營收為462億美元,較前一年同期成長22%。波拉特指出,隨著消費者及商業活動逐漸復甦,去年第四季的營收成長主要來自於搜尋與YouTube廣告。

不過,《富比士》分析,廣告營收表現亮眼,卻不能當作Google的未來,由於民眾隱私意識逐漸崛起,且Google已宣佈將配合蘋果祭出的新隱私規範,為廣告業務投下不確定因素。因此雲端業務還是Google將來拓展營收多元化來源的重點事業。

《Tech Crunch》報導,Google執行長皮采在電話會議中表示,他樂觀看待雲端業務,「我們仍有很長的一段路要走,但在這個領域,你投入越多,就會有越多機會和成果。」他說。

起步落後的Google,能否憑藉它的龐大資本和AI技術、數據分析等能力,儘速轉虧為盈,並後來居上?隨著既有的廣告等業務前景遇上瓶頸,這個問題對Google而言也越來越迫切了。

(參考來源:Tech CrunchCNBCCNNForbes

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