Lambda變種病毒是什麼?打新冠疫苗有效嗎?

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Lambda變種病毒(原稱秘魯變種病毒)來台?屏東縣6月23日新增一名計程車司機確診,疫調後發現確診源頭為一對自秘魯返台的祖孫,由於Lambda變種病毒正在秘魯蔓延,甚至擴散至中南美洲多國,引起各界高度關注。今(25日)指揮中心公布最新資訊,確定祖孫是感染Delta變種病毒,然而仍然不能掉以輕心,究竟Lambda變種病毒是什麼?施打疫苗是否能有效避免重症或死亡率呢?一起來了解!

Lambda變種病毒已被世界衛生組織列為「需留意變異株」。圖片取自:WHO官網
Lambda變種病毒已被世界衛生組織列為「需留意變異株」。圖片取自:WHO官網

Lambda變種病毒是什麼?

新冠肺炎肆虐全球,新的變種病毒也不斷出現。Lambda變種病毒於2020年8月時首度現蹤秘魯,當時稱為C.37或安第斯變種(Andean variant)。由於此變種病毒,自2021年4月以來,占秘魯確診個案81%,更在多達29國蔓延,主要導致南美洲染疫人數大增;因此世界衛生組織(WHO)6月15日已宣布,將其納入全球「需留意變異株(Variant of Interest)」。

變種病毒分哪幾類?怎麼分?

美國疾病管制與預防中心(CDC)及世界衛生組織,依據不同變種病毒對於疾病表現與防治措施的影響,將其分為「高衝擊變異株(Variant of High Consequence)」、「高關注變異株(Variants of Concern)」與「需留意變異株」三類。

目前大家知曉的Alpha變種病毒(原稱英國變種病毒)、Beta變種病毒(原稱南非變種病毒)、Gamma變種病毒(原稱巴西變種病毒),與Delta變種病毒(原稱印度變種病毒)均屬「高關注變異株」。此類變異株已有文獻證實具有因棘蛋白突變而降低抗體的中和能力、增加病毒傳播力及疾病嚴重度等特性。

而起源於秘魯的Lambda變種病毒,被列為「需留意變異株」,代表該變種病毒,可能因棘蛋白突變位點,而影響抗體的中和能力、疾病傳播力與嚴重度,但仍需更多研究驗證。

延伸閱讀》世衛:Lambda變異株擴散29國 多在南美洲

Lambda變種病毒在哪些國家現蹤?

Lambda變種病毒目前已成為秘魯當地最主流的病毒,其餘南美洲多國也有出現該病毒傳染的現象。例如,智利在過去60天所提交的病毒基因定序病例中,有32%的患者均感染Lambda變種病毒。阿根廷相關確診個案則高達37%,厄瓜多等鄰國也已淪陷。截至6月15日,有超過1730筆來自五個區域、29個國家的病毒基因定序,上傳至全球共享流感數據倡議組織(GISAID)。Lambda變種病毒的出現,為拉丁美洲的疫情走向,埋下新的變數。

延伸閱讀》祕魯驚現變種病毒「已傳29國」!WHO:傳染力、抗藥能力更強

Lambda變種病毒傳播力有多強?

令人擔心的是,經過秘魯當地學者長時間觀察Lambda變種病毒後,已發現其棘蛋白出現其他六種突變,推測其傳播力可能更高,目前也已證實與大量社區感染有關。India Today報導指出,WHO依據Lambda變種病毒在智利大規模擴散的情形表示,該病毒的傳播力高於Alpha變種病毒,而與Gamma變種病毒相當。

打疫苗能有效控制Lambda變種病毒嗎?

根據BBC報導,秘魯進行變種病毒調查的科學家Pablo Tsukayama認為,與已知變種病毒相比,尚未發現Lambda變種病毒的重大差異,但引發的腸道腹瀉問題發生頻率可能更高。此外,對於現有疫苗是否失效,仍需更多研究來證實疫苗的持續有效性;然而,在尚未取得可靠的證據前,施打疫苗仍是控制疫情的最佳解方。

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