MLB專欄》一個冬天補三位先發,洋基輪值戰力即將重返巔峰?

高睿鴻(JK47)
New York Yankees manager Aaron Boone, left, comes to the mound to relieve Masahiro Tanaka (19) during the fifth inning of a baseball game against the Boston Red Sox in Boston, Sunday, Aug. 5, 2018. (AP Photo/Michael Dwyer)
New York Yankees manager Aaron Boone, left, comes to the mound to relieve Masahiro Tanaka (19) during the fifth inning of a baseball game against the Boston Red Sox in Boston, Sunday, Aug. 5, 2018. (AP Photo/Michael Dwyer)

心理學上,人們往往很容易對最近發生、或出現在關鍵場合的事件特別印象深刻,也因此時常犯下對小樣本過度反應、未能對症下藥解決真正問題的錯誤。季後賽五戰總計只投17局、防禦率高達7.94的洋基先發輪值,不僅在分區系列賽成為被世仇紅襪隊淘汰的頭號戰犯,球季結束後也立刻成為球迷或評論員的首要檢討目標。無論得透過簽約或交易,反正今年冬天每當有大牌投手出現在市場上,許多洋基迷甚至分析家都認為球團應不計代價的搶人 — 比如自由市場上的頭號先發Patrick Corbin、百哩火球男Noah Syndergaard、兩屆賽揚獎得主Corey Kluber……等。

休賽季期間,總管Brian Cashman確實一口氣補了三位先發 — 先拿包括農場頭號新秀Justus Sheffied在內的三人包裹,向水手隊換來其王牌左投James Paxton;再用一年800萬的價格簽回已效力洋基十年的38歲老將C.C.Sabathia、最後再拿兩年3400萬的合約續簽資深左投J.A.Happ。沒有Corbin、沒有Syndergaard、更沒有Kluber — 補進的三名投手有兩人是舊班底、另一人則是名氣和牌子相對沒那麼大,又有傷病史疑慮。許多原本期望更大牌的投手降臨紐約的球迷,因而對這樣的補強似乎未能感到滿足 — 這組輪值「只」比去年多了一個Paxton,靠譜嗎?

首先我們得認清一項事實:洋基輪值原本就已經有夠水準的戰力。雖然季後賽表現不佳,但純粹只是小樣本的結果 — 今年例行賽,條紋軍所有先發投手合計交出16.9WAR(勝場數貢獻)、87FIP-、89xFIP- 的成績,分別排MLB第五、第四、第五名。或許距離最頂尖還有進步空間,但很多人說過「一定得有超強輪值才能打贏季後賽」也不完全是事實 — 賽季狂拿108勝並踏過洋基拿冠軍的紅襪,例行賽先發成績是15.8WAR、91FIP-、91xFIP-,根本沒比洋基出色。雖然Happ、CC明年又會老一歲,但Luis Severino、田中將大皆正值顛峰,而且又有新血Paxton加入。

New York Yankees’ Luis Severino (AP Photo/Frank Franklin II)
New York Yankees’ Luis Severino (AP Photo/Frank Franklin II)

也因此,根據國外棒球預測系統Steamer,洋基目前被預估將擁有明年貢獻度第三高的輪值:

即使今年下半季帳面數據遭逢亂流,仍無法詆損新世代洋基王牌Luis Severino乃當今最強投手之一的事實。去年和本季他分別替球隊貢獻5.8、5.7勝(WAR),排聯盟第四和第七;兩年加總11.4WAR則是全美職第五強。更重要的是,他現在年僅24歲 — 二戰後至今,MLB只出現過六位投手在23~24歲之間,繳出優於Severino的貢獻度。近兩季他每九局可三振10.5人、只保送2.3次、被全壘打數不到一發,簡直不像一位24歲年輕人該有的績效。而這個冬天,Cashman又找來一名效率與他相去不遠的投手。

James Paxton (AP Photo/Ben Margot, File)
James Paxton (AP Photo/Ben Margot, File)

在聯盟的一級強投中,Paxton可能是目前最被低估的一位。雖然在2016年直到六月才回歸大聯盟,近三季Paxton投出的WAR值仍高達11.8勝、高居全聯盟第14名。這段期間他年均只累積139.1局,卻有3.9WAR的績效。他的弱點是傷痛史太豐富 — 明年將滿30歲的Paxton,生涯單季最高投球局數只有160.1局。但壞消息也就僅止於此。包括小聯盟在內,他這三季年均可先發28場,雖不出色但也不算太差;此外,肩膀、手肘從未受過重大內傷(有被強襲球打傷過),所以應不用擔憂投球實力下滑。

而且,當他能健康站在投手丘上,效率真的很驚人 — 自2016年後,他的FIP、xFIP分別排MLB先發第五、第七名(隊友Severino這兩項進階數據也都排前八強)。毫無疑問,Paxton、Severino在健康狀態下可能都是前十名等級的投手。驚人的球威也是Paxton的賣點之一,近三季沒有任何先發左投的球速比他更快(直球均速96.4英哩),堪稱先發版的Aroldis Chapman。事實上,他就是今年市場中(包括簽約和交易)最頂級、最堅強的戰力 — 對洋基而言,沒簽到要價1億4000萬的Corbin根本一點都不可惜,因為他們早已拿到更強的Paxton。

J.A. Happ (Photo by Elsa/Getty Images)
J.A. Happ (Photo by Elsa/Getty Images)

田中將大依舊是讓人安心的好投手 — 旅美五年每季都貢獻2.3勝、其中四季更是2.7WAR起跳,除了去年帳面數據稍差,其餘四年防禦率皆低於3.8。優異的控球是他最引以為傲的武器 — MLB生涯4.99三振保送比排先發前十名,近兩年每九局可三振9.5人、僅有兩次保送、職涯滾飛比1.5,各項投球成績幾乎都是資優生等級。明年36歲的J.A.Happ雖然有老化風險,但近四年逐季貢獻的WAR分別是3.4、3.1、2.8、3.2,防禦率則是3.61、3.18、3.53、3.65,同樣是個很穩定的好投手。下一季2~3勝、防禦率4以下的貢獻,應該不是什麼不合理的期待。

由於兩大強投Severino、Paxton已佔據輪值前兩號,中段先發也被兩位穩健的好投手田中將大、Happ填上,老當益壯的Sabathia只能屈居五號先發。自2016年捨棄四縫線速球、改以切球當主力武器後,成績立刻大回春且延續至今 — 近三年他逐季的防禦率分別僅有3.91、3.69、3.65,平均每年可貢獻2.4WAR,已經是強隊中段先發的水平。年齡依舊是最大的敵人,但合約僅有一年800萬、而且只擔任五號先發的角色,相較於其能力應該仍是綽綽有餘。

Sonny Gray. (AP Photo)
Sonny Gray. (AP Photo)

在這些數據一個比一個亮眼、且多半已證明有能力在美聯東區長年打滾的強投身後,今年陷入低潮但生涯防禦率只有3.66的Sonny Gray、百大新秀Jonathan Loaisiga、本季K/9值10.7的Domingo German、正在復健的前新人王票選探花Jordan Montgomery,也都是隨時能遞補進入輪值、戰力不俗的先發投手。也就是說,洋基不僅擁有全聯盟最優秀的一到五號先發組合,投手深度同樣讓人羨慕。

Cashman不只沒有盲目亂砸錢、毫無節制的揮霍新秀,去換那些昂貴過譽的大牌;反而只拿為數不多的代價便一口氣補上三個輪值的洞,讓洋基在先發戰力方面不落人後。高超俐落的操盤手腕絕對值得讚揚。

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