【MLB專欄】有著猶太血統的牛棚強投—守護者Eli Morgan

·Yahoo奇摩運動專欄作家
克利夫蘭守護者牛棚投手Eli Morgan。(Photo by Jim McIsaac/Getty Images)
克利夫蘭守護者牛棚投手Eli Morgan。(Photo by Jim McIsaac/Getty Images)

「20場登板、33.1局只被敲13支安打,防禦率1.62、WHIP 0.57」,如此誇張驚人數據,主人翁可能卻沒有太多球迷認識—克利夫蘭守護者右投Eli Morgan,他五月才剛滿26歲。

Eli Morgan和太空人Alex Bregman、勇士Max Fried、紅雀Gaul Goldschmidt、巨人Joc Pederson等人一樣,是猶太後裔,成長於加州,Morgan高中時期曾經單季10勝2敗、防禦率1.23,可惜所屬學校能見度較低,選秀落選。到了大學後持續精進,2015年入選All-League Team,後來擔任輪值投手在聯賽投出三場完封,是各隊之冠,經過大大小小比賽的洗禮成長,Morgan在2017年選秀第八輪被印地安人指名,該年第八輪除了Morgan,至今只有另外兩位成功登上大聯盟:Rylan Bannon和Riley O'Brien,他倆合計只有6場出賽。

Morgan技術成熟度高,選秀後就在低階1A大殺四方,13場登板防禦率1.03,35局狂飆58次三振,隔年則在1A、高階1A合計143.1局,進帳9勝7敗,包括一場完投,不但拿下印地安人該年度最佳農場投手,也被《Baseball America》評為「印地安人農場最佳變速球」。

2019年,23歲的Morgan更上一層樓,橫跨高階1A、2A及3A(代班先發),季中入選明星賽,整季的局數在印地安人農場名列前茅,距離大聯盟僅一步之遙,2020年雖然因為疫情導致小聯盟賽事取消,但準備就緒的Morgan仍相當被看好,2021年季前被評為「印地安人農場最佳command」,矚目程度可見一斑。

去年五月,Morgan總算爬到大聯盟舞台,可惜生涯初登板便遭到震撼教育,對藍鳥2.2局挨8支安打,只有一次三振、失掉6分,印地安人終場2:11慘敗,生涯前10場先發,Morgan只有1勝5敗、防禦率6.52成績,8月17日面對雙城繳出6局8K無失分的表現,算是一道曙光,季末拉尾盤三連勝,整季結算以5勝7敗、防禦率5.34坐收,成功頂住輪值一席,儘管挨轟率偏高(89.1局20轟),沒有功勞也有苦勞。

休賽季印地安人更換隊名為「守護者」,Morgan也與過往的角色告別,從先發投手轉往牛棚發展,教練團評估這樣的調動,更能讓他發揮自身優勢,由於Morgan過往是先發底,能負擔長中繼的任務,開季前4場登板,就有3場投兩局以上(包括一場先發,3局51球),五月開始逐漸找到牛棚生存之道,整個五月登板7場,共12局僅失1分,投出15張老K,只有一次保送,對皇家之戰更斬獲生涯第一次中繼成功,愈來愈被信任。

六月的Morgan進駐勝利組貢獻,展現效率,整季已累積6次中繼,陣中最多,無疑守護者戰績長紅的關鍵主力之一,近期更連續14場無自責分。如同小聯盟時期評價,Morgan的變速球發揮良好克敵效果,被打擊率不到一成。而四縫線速球的位移也比聯盟平均還多,使打者難以招架。轉任牛棚不到半季,他就已游刃有餘,和Emmanuel Clase共築守護者穩固的後段防線。

註:本文數據截至台灣時間6月22日賽前。

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