mRNA疫苗是什麼?有哪些優勢?孕婦可以打嗎?

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mRNA疫苗是什麼?台灣本土疫情嚴峻,疫苗被視為能防疫成功的關鍵。除了現有的AZ疫苗之外,5月28日首批15萬劑的莫德納疫苗也抵台,力拚6月11日前完成檢驗封緘,未來關於疫苗的選擇性可能更多,民眾對疫苗接種的疑問與焦慮也逐漸升高。台灣婦產科醫學會日前發文,建議孕產婦優先接種mRNA疫苗,指揮中心則回應將列入討論。究竟mRNA疫苗是什麼?有何特別之處呢?

莫德納疫苗就屬於mRNA疫苗。圖片來源:中央社
莫德納疫苗就屬於mRNA疫苗。圖片來源:中央社

疫苗如何發揮作用?新冠疫苗種類分幾種?

疫苗就是將病原菌,製成不具傷害力,但仍保留病原菌刺激人體免疫系統特性的一種形式。當人體接種疫苗後,便會在免疫系統留下「有記憶的」免疫細胞;若人體再次接觸到同一種病毒時,免疫系統便會依循其原有的記憶,產生有效的抗體阻止病原菌傷害。

目前新冠疫苗主要可分為「mRNA疫苗」、「蛋白質次單元疫苗」、「腺病毒載體疫苗」與「全病毒疫苗」四種,製造技術皆不同。市面上的莫德納、輝瑞疫苗,屬於mRNA疫苗;高端、聯亞、國光、賽諾菲疫苗,屬於蛋白質次單元疫苗;AZ、嬌生疫苗,屬於腺病毒載體疫苗;而中國大陸科興疫苗,則屬全病毒疫苗。

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mRNA是什麼?疫苗如何運作?

mRNA即為傳訊核糖核酸(messenger RNA),是DNA經由轉錄而來,負責攜帶相應的DNA遺傳訊息至核糖體(ribosomes),為下一步轉譯成蛋白質提供所需的訊息;而mRNA的密碼順序,決定其所產生之蛋白質的胺基酸順序。

美國輝瑞與德國BioNTech生物新技術公司合作研發的輝瑞疫苗,以及美國莫德納疫苗,均屬mRNA疫苗。mRNA疫苗,就是將病毒表面的棘蛋白(spike protein)mRNA片段打進人體,並不斷製造對人體無害的病毒棘蛋白部分結構,藉此驅動免疫系統,記憶此類病毒蛋白並做出反應,增加人體的免疫力。

mRNA疫苗有哪些優勢、劣勢?

mRNA疫苗並未攜帶所有能製造新冠病毒的核酸(nucleic acid),不會進入人體細胞核、也不會改變DNA或與之發生作用;所以施打疫苗,並不會讓人感染病毒,安全性較高。

此外,mRNA在細胞內快速降解的特性,也能讓mRNA在產生蛋白質後快速代謝。而mRNA疫苗最強大的優勢,是製程快速,只需完整的遺傳密碼,就能製出疫苗;因此能在瞬息萬變的疫情中占盡先機。過去已曾運用於流感病毒、茲卡病毒與狂犬病毒等。

不過,mRNA疫苗較為不穩定,且運送與保存的門檻也較高。另外,根據研究,接種mRNA疫苗,過敏性休克發生機率較高,因此打完疫苗後一定要觀察30分鐘才能離開。

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mRNA疫苗孕婦適合施打嗎?有何差別?

現階段,台灣採購的新冠疫苗,依據其製造原理,分別有mRNA疫苗(莫德納)及腺病毒載體疫苗(AZ)兩大類。

關於孕產婦接種疫苗,台灣婦產科醫學會理事長黃閔照5月31日行文疾管署指出,依據WHO建議,在疫情大流行的高暴露、高風險之下,接種疫苗通常利大於弊,建議孕產婦應施打疫苗。考量母胎安全,若在疫苗足夠的情況下,位居國家建議施打順位內的孕產婦,應可優先施打mRNA疫苗。對此,指揮中心回應,會交由專家諮詢小組列入討論。

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