NASA完成人類首次在火星上的直升機飛行試驗

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由美國航太總署(NASA)送上火星的「創新號火星直升機」,今天在火星上成功飛行,這是人類首次在另一顆行星上,進行有動力、可控制的飛行,將幫助NASA獲得更多有關火星環境的珍貴資料。(特約記者趙新天報導)

NASA科學家在台灣時間週一宣布收到數據,顯示創新號已經成功在火星上升空、盤旋和降落,並收到創新號在火星飛離表面時傳回的影像。

NASA聲稱創新號這次史無前例的飛行任務風險極高,是一項重大挑戰,因為火星上空氣稀薄,大氣壓力還不及地球的1%。

創新號直升機重量僅1.8公斤,今年2月18日隨著火星探測車「毅力號」成功登陸火星上的傑澤羅隕石坑(Jezero Crater)。創新號原先是固定在「毅力號」的機腹上,等待移動到適合直升機降落的平坦位置才放下。創新號此行任務是技術展示,它將在30個火星天內進行各種測試飛行。

創新號原訂11日首飛,但NASA針對旋翼進行高轉速測試時發現有潛在問題,因而延後首飛時程。日前NASA科學家已經收到由創新號拍攝的影片和照片。接下來他們計劃要進行更多測試飛行。

NASA表示,這次飛行計劃的最終目標,是要讓地球上的科學家能收集到具體的科學數據,來研究人類未來是否有可能在火星上飛行甚至居住。