NASA與SpaceX簽鉅額太空船合約 最快2024登月

青年日報社
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記者劉芷畇/綜合報導

美國國家航空暨太空總署(NASA)16日宣布,已決定與企業鉅子馬斯克(Elon Musk)的太空探索科技公司(SpaceX)簽下29億美元(約新臺幣819億元)合約,委託打造重返月球的載人太空船。

美國的目標是於2024年再度送人登陸月球,若一切順利,將是自1972年以來,人類首度重返月球。

在這場競爭中,SpaceX擊敗的對手包括企業家貝佐斯(Jeff Bezos)的藍源公司(Blue Origin),以及應用科學與資訊科技公司Dynetics。

根據財經雜誌「富比世」(Forbes)截至今年4月6日的資料,貝佐斯和馬斯克的財富分居全球第1、2位,兩人在太空探索領域也要互較高下。

NASA宣布消息後,馬斯克推文寫道,「NASA說了算!」;SpaceX也在推特上表示,「我們懷著謙卑的心,協助@NASA阿提米絲計畫(@NASAArtemis)進入人類太空探索的新時代。」

NASA原本預計於本月底前,在這場月球登陸艙合約的角逐中挑出兩家企業,最後卻只選了SpaceX,這將讓NASA與這家公司之間進一步深化合作。

路透社報導,這份合約攸關第1艘商用載人登陸艙,是NASA「阿提米絲」(Artemis)登月計畫的一部分。NASA表示,這艘登陸艙將載運兩名美國太空人降落在月球表面。

NASA代理署長朱爾契克(Steve Jurczyk)在視訊會議中說:「我們應盡快完成下一次登月。如果他們取得重大進展,我們2024年就有機會。」

NASA指出,太空探索科技公司的「星艦」(Starship)載人火箭包含1個寬敞座艙、2個供太空人月球漫步的氣室裝置(airlocks),整支火箭的構造是要作為可重複使用的發射及著陸系統,且設計成適用月球、火星及太空中的其他地點。

美國於1969年到1972年之間,在阿波羅(Apollo)計畫下,送數名太空人登陸月球。而這次的阿提米絲計畫,NASA準備拉長任務時間,為有朝一日登陸火星做準備。NASA如今在太空探索上,非常依賴私人企業。

NASA人類登陸系統計畫(Human Landing System Program)經理華森-摩根(Lisa Watson-Morgan)對媒體表示,NASA會要求SpaceX,在登月太空人啟程之前,先進行登陸艙測試飛行。

NASA表示,將使用SpaceX的火箭,於本月22日送太空人前往國際太空站(ISS)。

美國國家航空暨太空總署16日宣布,已決定與企業鉅子馬斯克的太空探索科技公司簽下29億美元合約,委託打造重返月球的載人太空船。(取自NASA臉書)