NASA 與 SpaceX 共同合作,進行了第一次完全私人的火箭旅行至國際太空站

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2022 4 8 號,從佛羅里達發射了首次完全私人的太空任務至國際太空站(International Space StationISS)。任務人員共 4 名,來自新創公司「公理太空(Axiom Space)。」

獲 NASA 支持

這項合作關係獲美國太空總署(NASA)的認同。NASA 將這項合作關係視為達成其目標的重要一步,而此目標就是要讓被稱作「低空地球軌道」(Low Earth Orbit)的太空區域商業化,讓 NASA 能夠更專注於深入宇宙的野心計畫。

配備著載人龍飛船奮進號(Crew Dragon Endeavor)的 SpaceX 獵鷹 9 號運載火箭(Falcon 9),在當地時間早上 11 點 17 分,從甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)發射。NASA 局長比爾·納爾遜(Bill Nelson)在發射前說:「我們正讓商業活動從地球表面出發,並將其放到太空中。」

任務成員

指揮公理 1 號任務(Axiom-1 mission)的是前 NASA 太空人麥可·洛佩斯·阿萊格里亞(Michael López-Alegría)。他具有美國與西班牙雙重國籍。在 20 年的職業生涯中,曾飛到太空 4 次,並在 2007 年最後一次拜訪了 ISS。

與他同行的是三位付費上去的組員:美國不動產投資人賴瑞·康納(Larry Connor)、加拿大投資者與慈善家馬克·帕西(Mark Pathy)、以及以色列前戰鬥機飛行員、投資者與慈善家伊爾坦·施蒂比(Eytan Stibbe)。根據廣傳,票價是 5500 萬美元(約 16 億台幣),包括在前哨站的 8 天。

任務內容

但是不像最近抓緊大家注意力的、由藍色起源(Blue Origin)與維珍銀河(Virgin Galactic)兩間企業所進行的次軌道太空飛行,公理太空說其任務並不應該只考慮旅遊。

在登上於海平面上方 400 公里處繞行的 ISS 後,這四人組會執行研究計畫,包括一項麻省理工學院(MIT)的技術展示,是會形成機器人群、並且能夠自主組裝成太空建築的智慧型地磚。

另一項實驗是利用癌症幹細胞來長出迷你腫瘤,並利用會加速老化的微重力環境,來辨識這些腫瘤的早期變化,以改善地球上早期偵測癌症的能力。

公理太空的執行總監德瑞克·哈斯曼,在火箭發射前告訴了記者們:「差別在於,我們的組員並不是上去太空飄來飄去八天、拍照、然後看著穹頂而已。這是說,我們有給予他們非常密集、以及研究導向的時間軸計畫。」

除此之外,組員之一的施蒂比計畫要致敬他的朋友伊蘭·拉蒙(Ilan Ramon)。他是以色列的第一名太空人,死於 2003 年哥倫比亞號太空梭災難(Space Shuttle Columbia disaster)。當時,太空梭在重返地球時解體。拉蒙保存下來的太空日記,以及來自他小孩的紀念品,會由施蒂比帶到太空站上。

未來野心

公理太空的組員會與太空站的常規成員一起生活與工作,目前在美國端有三位美國人與一位德國人,而在俄國端有三位俄國人。這間公司與 SpaceX 已經共有四項合作任務,而 NASA 原則上已經批准了第二次的計畫,Ax-2。

公理太空創建於 2016 年,總部位於休士頓。他們將這些航行視為是一項更遠大目標的第一步,也就是建造他們自己私人的太空站。根據總裁與執行長的麥可·蘇法瑞尼(Michael Suffredini)所述,第一個模組預計在 2024 年 9 月發射。

他們的計畫是要先讓自己的太空站與 ISS 連接。之後,在 ISS 於 2030 年後退役並脫離軌道後,最終會讓他們自己的太空站自主飛行。

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參考資料:

  1. Ahmed, I., AFP, (2022, April 8). NASA And SpaceX Have Launched the First Fully Private Trip to the ISS. ScienceAlert

  2. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/nasa-and-spacex-have-launched-the-first-fully-private-trip-to-the-iss(圖:Joel Kowsky/NASA via Getty Images)