NBA》張伯倫曾挑戰拳王阿里 被一句話嚇退

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NBA傳奇中鋒張伯倫(右)曾公開挑戰世界重量級拳王阿里(左),兩人幾乎簽約但是沒有成局。(美聯社資料照)
NBA傳奇中鋒張伯倫(右)曾公開挑戰世界重量級拳王阿里(左),兩人幾乎簽約但是沒有成局。(美聯社資料照)

1971年穆罕默德阿里(Muhammad Ali)、張伯倫(Wilt Chamberlain)之戰,是拳擊場上未能發生的夢幻對決之一。阿里是世界重量級拳王,張伯倫是NBA最厲害的中鋒,張伯倫指名挑戰阿里,雙方安排15回合冠軍戰。最後湖人老闆庫克(Jack Kent Cooke)開出天價合約給張伯倫,條件是「放棄愚蠢的拳擊。」

張伯倫當年34歲,阿里29歲,然而張伯倫擁有無與倫比的體型優勢,他身高216公分、體重124公斤,反觀阿里只有191公分、98公斤,兩人的臂展差距超過35公分。張伯倫素以力大聞名,他自稱臥推可達500磅(226公斤),即使是後來的俠客歐尼爾(Shaquille O'Neal)也只達到475磅。就算張伯倫是吹牛,只要他有接近歐尼爾的力量也很可怕了。

當時張伯倫帶著律師出來開記者會,負責牽線的鮑伯阿蘭(Bob Arum)偷偷警告阿里不要出聲,等張伯倫簽字了再開口。但是阿里本來就是那樣的人,他憋不住大喝一聲:「當心!大樹要倒了。」嚇得張伯倫與律師中止簽約,跑到隔壁房間撥電話給湖人老闆,乖乖回去打籃球了。

「Timber! The tree will fall.」是砍樹時用來提醒周圍的人,不要被倒下的大樹壓到,傳說阿里這句話澆熄了張伯倫的拳擊夢。事實是張伯倫在那之前就兩度動念要挑戰拳擊,但身邊有很多人勸阻,包括張伯倫的父親。張伯倫多年後表示,他的父親是個拳擊迷,看過阿里打拳,他勸兒子還是回去苦練罰球吧,張伯倫最終決定聽爸爸的話。

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