NBA》生涯7次爭冠全敗 湖人悲劇英雄辭世

盧品青
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湖人傳奇球星貝勒本周去世,幾年前湖人在主場外為他建立雕像。(美聯社資料照)
湖人傳奇球星貝勒本周去世,幾年前湖人在主場外為他建立雕像。(美聯社資料照)

湖人傳奇球星貝勒(Elgin Baylor, 1934年生)於美國時間22日壽終正寢,他今年86歲。湖人球團發布聲明:「名人堂成員貝勒今日安詳地在洛杉磯離世,他最後一刻身旁有妻子和女兒陪伴。」貝勒職籃生涯14季(1959-72)都效力湖人,被宿敵塞爾提克壓制直到退休,至今被認為是湖人最大的悲劇英雄。

貝勒是1958年選秀狀元,他身高196公分主打小前鋒,招牌的拉桿滯空跳投成為後世「飛人型」球員的雛型,首季以場均24.9分、15籃板、4.1助攻的恐怖數據摘下新人王,幫助湖人從最後一名直接殺進總冠軍賽。他們的對手是比爾羅素(Bill Russell)領軍的塞爾提克,湖人慘遭4戰橫掃,這是總冠軍史上的第一次橫掃。湖人與塞爾提克著名的世仇關係就是從這時候開啟的。

湖人球團的聲明提到1961-62球季,貝勒加入了美國陸軍預備役,只有趁著休假才能回來比賽。該季貝勒僅打了48場,卻留下場均38.3分、18.6籃板的生涯最高紀錄,可惜那一年總冠軍賽還是敗給宿敵塞爾提克。貝勒後來受膝傷所苦,30歲開始戰力下滑,再無力跨越塞爾提克的屏障。

1971年11月,也就是1971-72開季不久,37歲的貝勒決定退休,他生涯7次挑戰總冠軍全敗。偏偏就是在那個球季,湖人寫下奇蹟的33連勝,並且成功拿下總冠軍!湖人雖然贈送1枚冠軍戒給貝勒,但在紀錄上他仍是生涯0冠,讓他始終帶有濃厚的悲劇色彩。

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