NHL球星未參賽 中國隊逾半是外國球員 盼現冰上奇蹟

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北京冬奧冰球男子組預賽10日開打,首仗由中國隊迎戰美國隊;兩個月前,中國隊與美、加、德等冰球強國同列A組,各方都不看好中國隊;但新冠疫情嚴重影響北美職業冰球聯盟(NHL)賽季,NHL明星球員被迫退出冬奧,美國隊改派大學生或小聯盟球員組隊參賽;10日冰球首戰,有15名外國出生球員的中國隊,正期盼出現「冰上奇蹟」。

NHL因疫情延賽太多、球員必須補賽無法出戰北京冬奧,有媒體形容,這猶如為中國隊「打開救生艙」;10日中國對陣美國,中國隊相信,以自己的實力,今年有可能出現自1980年美寧靜湖(Lake Placid)冬奧「冰上奇蹟」以來的最大冷門:那一年,是由一群美國大學生組隊擊敗蘇聯冰球隊,贏得金牌。

「現身奧運,就是想贏得永遠留存在腦海裡的金牌。」中國隊隊長葉勁光說:「我們競爭力很強,也很努力,已共處很長時間,將發揮團隊合作。我想,我們會讓一些人刮目相看。」

葉勁光是入籍中國的華裔加拿大人,曾在NHL多年的他,英文姓名是布蘭登.葉(Brandon Yip)。

中國隊25名球員名單中,多達15位外國出生的球員;他們的核心團隊成員,來自加入俄羅斯大陸冰球聯盟(KHL)的北京崑崙紅星隊;也就是說,中國隊不但不會面對一個由NHL全明星球員組成的加拿大隊或美國隊,美加球隊將是大學生和小聯盟球員匆忙拼湊而成的、威脅較小的球隊,中國隊本身的拼鬥實力也更堅強。

「大家都知道我們已經相處很多年了,這肯定會成為主場優勢。」葉勁光說:「其他球隊在最後一分鐘被拼湊在一起。我們會好好利用這一點。」當其他球隊還在相互記名字時,中國隊許多球員已彼此互動多年,這兩年更因疫情封鎖而被迫近距離共處。

中國隊守門員史密斯(Jeremy Smith)也曾是NHL球員,被視為贏球一大關鍵的他表示,「誰知道會發生什麼?這是場短暫的錦標賽;就像任何其他錦標賽一樣,會發生一些事;連贏四場比賽,就可以贏得金牌。」

北京冬奧12支冰球隊,總排名前四名:三個小組冠軍和最好的第二名,將晉級最後四強。

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