Omicron亞種入侵!紐澳疫情恐升溫

▲隨著Omicron亞變種入侵,澳洲、紐西蘭病例數恐將激增。資料照。(圖/美聯社/達志影像)
▲隨著Omicron亞變種入侵,澳洲、紐西蘭病例數恐將激增。資料照。(圖/美聯社/達志影像)

全球新冠疫情燒不盡,Omicron變種的亞型毒株接連出現,不斷為抗疫增添新變數。有外媒聲稱,Omicron亞變種「BA.2.12.1」、「BA.4」和「BA.5」皆已在澳洲現身,「BA.5」也首度在紐西蘭出現病例,未來病例激增恐怕是可以預見的。

綜合《衛報》及其他紐澳媒體報導,澳洲近期更新防疫指南,建議人們在確認感染新冠後的3個月儘快接種下1劑疫苗,並示警隨著防疫限制措施逐步取消,今年冬季的病例可能會再度激增。

報導提到,Omicron亞變種「BA.2.12.1」、「BA.4」和「BA.5」,很可能在澳洲取代「BA.1」和「BA.2」開始流行,需要時間觀察病毒的適應性、傳播性,以及它們對現有抗體的逃避能力。

目前,「BA.4」和「BA.5」已在南非造成第5波疫情,而「BA.2.12.1」也在美國迅速傳播,不排除在未來數週成為主要的流行毒株。

與此同時,澳洲的鄰國紐西蘭也出現首例「BA.5」病例,患者是名來自南非的旅客,紐西蘭奧塔哥大學(University of Otago)流行病學家貝克(Michael Baker)認為,雖然身為Omicron亞變種的「BA.5」不算是一種全新的病毒,但仍不應過度輕視其影響力。

貝克解釋,新的亞變種之所以出現,是因為它們已經進化為更具傳染性,比目前在紐西蘭Omicron流行潮中占主導地位的「BA.1」和「BA.2」變體更甚,這意味著它們可能會導致紐西蘭報告病例增加。

貝克也認為,隨著新變種和亞變種的出現、免疫逃脫更加厲害,人類勢必得尋找限制病毒傳播的新方法;以紐西蘭來說,可以採取的最好預防措施,是盡可能確保成年人接種疫苗,而且兒童疫苗接種率也繼續攀升。

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