Omicron恐已社區傳播 馬州多郡收緊防疫

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馬州部分郡市近期再度收緊防疫政策,規定民眾無論接種狀態,在室內都須戴口罩。(記者張筠 / 攝影)
馬州部分郡市近期再度收緊防疫政策,規定民眾無論接種狀態,在室內都須戴口罩。(記者張筠 / 攝影)

新冠Omicron新病毒株在世界各地不斷傳出病例,雖然目前北美第一個Omicron病例在加拿大,但馬里蘭大學(UMD)傳染病學者史蘭克(Gregory Schrank)表示,極有可能美國境內已有尚未發現的確診,該變種病毒很可能已在社區傳播(community transmission),馬州部分郡市近日則收緊防疫政策,並向民眾重申戴口罩和接種疫苗的重要性。

史蘭克表示,歐洲部分確診Omicron病毒的民眾,近期並沒有到南非的經歷,說明社區傳播已經存在,「若美國現在出現Omicron的確診病例,我一點也不驚訝。」因此提醒民眾在防疫上不要鬆懈。

基於目前研究成果,專家學者對Omicron變種病毒了解很有限,也難以斷定現有疫苗對該病毒的防護性,約翰霍普金斯大學公衛學院病毒學者佩科斯(Andrew Pekosz)預計,了解此變種病毒至少還需數周,「若要看該病毒傳播速度是否更快,至少需要觀察一到兩周。」

不過史蘭克也表示,美國新冠疫苗普及,補強針的接種工作也在推進,這些對打擊疫情仍有幫助,他說,戴口罩和接種疫苗仍是應對變種病毒的最佳方式,定期接受檢測則是第三層防護,也能幫助醫療官員、學者追蹤病毒擴散情況,以便執行有效防疫工作。

史蘭克說,疫苗共享是各國各地對抗新冠疫情的有力方法,如此才能抑制病毒不斷變異,也能幫助各地民眾建立對新冠病毒的免疫系統。

馬州人口集中的蒙郡(Montgomery)和喬治王子郡近日也陸續收緊防疫政策,喬治王子郡(Prince George’s County)郡議會29日決定延長室內口罩令至少至明年初,無論接種狀態,所有兩歲以上民眾在公共場所都須戴口罩,這已是郡議會第15次投票延長防疫政策,官員表示,疫情反覆還是謹慎一點比較好。

蒙郡郡長艾瑞奇(Marc Elrich)表示,口罩是對新冠病毒的「第一層防護」,蒙郡20日剛收緊口罩令,艾瑞奇也說,若馬州出現Omicron病例,蒙郡將進一步收緊防疫規定,例如要求民眾到餐館用餐須出示接種證明等,「公衛專家和民選官員在防疫工作上應對民眾坦誠客觀,不能僅考慮經濟復甦或生活便利而過早放寬防疫。」

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