Omicron衝擊 芝城餐飲業再陷困境 無聯邦補助難為繼

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歷經兩年的新冠疫情衝擊,原本逐漸重生的餐飲業,在這次變異病毒株Omicron的感染高峰下,該行業再次遭受「心裡與經濟」的雙重打擊,芝城名廚貝里斯(Rick Bayless)說,他與同業生意一落千丈,目前幾乎都陷入經營困境,「如果無聯邦出手支援,已經不少人放棄撐下去」。

根據全美餐飲協會(National Restaurant Association)統計,2020年全美有9萬家餐廳永久關閉,該年度全美餐飲業營收大幅下跌了2.4億。

好不容易捱過第一波疫情高峰,去年卻又出現變異病毒Delta、Omicron,導致餐廳業的復甦腳步明顯停滯。

餐飲協會今年1月的一項調查指出,伊州超過3/4的餐飲收入,比疫情前的2019年同期縮水,而從去年12月Omicron來襲後,全伊州高達97%的餐廳室內用餐的顧客減少。

貝里斯所經營的Frontera創立於1987年,兩年後在這家餐館旁,又推出了另一家簡餐餐廳Topolobampo,1996年貝里斯並與瓦德斯(Manny Valdes)攜手,成立了Frontera食品公司,不過,兩人於2016年將該公司售出。

疫情爆發後,貝里斯著手開發米其林星級美食外賣生意,也受到消費市場歡迎,他說,去年他餐廳的生意,與2019年相比,已經恢復了75%,但是好景不常, 這波Omicron高峰,又讓他的生意僅達到2019年的45%。

貝里斯說,Omicron所以對餐飲業衝擊重大,主要因為該病毒來襲時,剛好是餐飲業年度生意旺季的聖誕、新年假期。今年1月份,該餐館生意最好的時候,每晚也只有40到50個客人,而除夕夜的大餐,原本以為145個位置很快會售罄,沒想到最後只賣出68個。

網上預定餐館的OpenTable網站數據顯示,芝加哥餐館在過去一周的定餐人數,比2019年同期足足減少2/3。

貝里斯因為是芝加哥著名的廚師,因此他的餐廳情況,比一般小店好很多。他說,去年他收到聯邦提供的餐館復甦基金(Restrurant Revitalization Fund)補助,讓餐館營運獲得即時幫助,根據小企業部門(Small Business Administration)的信息,Frontera共拿到350萬的紓困經費。

Frontera餐廳疫情前的員工人數有176個,2020年疫情爆發後,員工僅剩46名,在聯邦經費支援下,餐館員工得以恢復到140人。

然而現在這項聯邦補助資金已經用罄,在沒有新的援助下,只能希望疫情趕快退散,否則餐館業恐將面臨新一波的關門潮。

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