Omicron病毒突變眾多!美國醫師警告:2種主力抗體藥物恐怕難以治療

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新冠病毒變異株Omicron短短數週內就快速擴散於全球,許多公衛專家擔憂Omicron迅速傳播可能將造成嚴重後果。目前美國主要使用雷傑納隆藥廠及禮來藥廠的抗體藥物治療新冠肺炎,但這2種藥物都難以對抗Omicron,而英國藥廠葛蘭素史克與美國製藥公司「Vir Biotechnology」合作開發的藥物雖然有望治療Omicron,但美國手邊擁有的數量不多,可能難解燃眉之急。

根據美國疾管署(CDC)的數據,美國超過95%的新冠病患都是感染了Delta變異株,但美國疾管署表示,Omicron的傳播速度比以往任何變異株來得快,將在數星期內成為美國主要的新冠病毒株。

2021年11月,新冠變種病毒Omicron來襲,南非首當其衝(AP)
2021年11月,新冠變種病毒Omicron來襲,南非首當其衝(AP)

2021年11月,新冠變種病毒Omicron來襲,南非首當其衝(AP)

新冠疫情爆發近2年,美國雷傑納隆藥廠(Regeneron Pharmaceuticals)與美國禮來藥廠(Eli Lilly)的抗體藥物一直是治療新冠肺炎感染初期的首選療法,主要原因是這2種藥物能預防重症,讓病患不需要入院治療。

然而,雷傑納隆藥廠與禮來藥廠最近表示,實驗結果顯示,比起對抗其他的新冠變異株,這2種藥物對抗Omicron的效力低得多,這是因為Omicron有數十種突變,讓抗體藥物更難加以攻擊。

雖然這2家藥廠表示能快速開發出針對Omicron的新抗體藥物,但預計至少需要數個月才會上市。

葛蘭素史克藥物有望治療Omicron

英國藥廠葛蘭素史克(GlaxoSmithKline)與美國製藥公司「Vir Biotechnology」表示,2家公司合作開發的抗體藥物可與Omicron較不可能突變的部分結合,而這2家製藥公司與外部研究人員的初期研究結果顯示,他們的藥物有望治療Omicron。

然而,葛蘭素史克的藥物在美國並不廣泛,根據美國聯邦政府數據,9月中旬至 11月下旬,美國聯邦政府分發給各州衛生官員180萬劑的抗體藥物,葛蘭素史克的藥物約占10%。

美國衛生及公共服務部(U.S. Department of Health and Human Services)11月暫停分發葛蘭素史克的新冠藥物以保存供應量,並在網上發表聲明指出這種藥物的供應量「極其有限」,要等到明年1月3日當週才能提供額外的劑量。

美國衛生及公共服務部建議各州為最可能感染Omicron 的高風險民眾保留葛蘭素史克的新冠藥物,包括老年人與那些有嚴重健康問題的人,如肥胖症患者、心臟病患、糖尿病患、免疫系統病患。

2021年12月1日,美國頂級傳染病專家佛奇在白宮例行記者會宣布在境內發現Omicron感染首例。(美聯社)
2021年12月1日,美國頂級傳染病專家佛奇在白宮例行記者會宣布在境內發現Omicron感染首例。(美聯社)

2021年12月1日,美國首席防疫專家佛奇在白宮例行記者會宣布美國境內發現Omicron感染首例。(美聯社)

雷傑納隆藥廠及禮來藥廠的抗體藥物難以對抗Omicron,美國哈佛大學/布萊根醫院病毒學專業實驗室(Harvard/Brigham Virology Specialty Laboratory)李主任(Jonathan Li)表示:「我認為(藥物)會出現短缺,我們只能使用美國食品藥物管理局(FDA)授權的一種單株抗體藥物。」

葛蘭素史克公司表示,該公司有望在明年5月之前生產200萬劑藥物,並正努力在明年提高製造力。

輝瑞藥廠與默克藥廠的藥物有望降低Omicron衝擊

美國輝瑞藥廠(Pfizer)及默克藥廠(Merck)的新冠藥物是美國新冠病患在感染初期用來預防重症的居家療法,輝瑞的藥物顯示出強大的效果,將高風險患者的住院率與死亡率降低近 90%。外界預計美國監管機構將很快批准這2家藥廠的新冠藥物。

美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)病毒學家佩科斯(Andrew Pekosz)表示:「如果這些藥物獲得有效推廣,將具有巨大潛力,這是這些抗病毒藥物能將Omicron 造成的衝擊降至最低的直接方法。」然而,這2種藥物一開始的供應量都有限。

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