Omicron風暴》聯準會主席鮑威爾示警:新變種病毒恐將拖累全球經濟與就業,讓通貨膨脹問題更複雜

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新冠病毒最新變異株「Omicron」雖然尚未成為疫情「主力」,傳染力與免疫逃脫能力也有待確認,但已在世界各主要國家引發恐慌,尚在復甦階段的全球經濟也籠罩陰影。美國聯邦準備理事會主席鮑威爾30日表示,新變種病毒將拖累經濟與就業成長,並為延燒中的通貨膨脹帶來新的變數。

聯準會(Fed)主席鮑威爾(Jerome Powell)30日與財政部長葉倫(Janet Yellen)聯袂出席聯邦參議院金融委員會的聽證會,他說:Omicron變異株為就業與經濟活動帶來下行風險,同時也增加了通貨膨脹的不確定性。」鮑威爾還特別指出,對於困擾歐美國家的供應鏈亂象,Omicron也會雪上加霜。

鮑威爾說:「對於病毒的憂慮可能會降低人們回到工作場所工作的意願,如此一來會拖累勞動市場,讓供應鏈問題更加惡化。」

全球關注Fed何時開始升息、升息幅度

近來全球都關注Fed何時開始升息與升息幅度,各方原本預期Fed明年初會開始多次升息,以遏制美國日益嚴重的通貨膨脹。 但Omicron可能會讓Fed重新考慮:新變種病毒可能會讓民眾抑制消費,因此減緩經濟成長,從而緩和通膨壓力。

但是如果Omicron在中國、越南與亞洲其他製造業大國引發新一波工廠關廠潮,全球供應鏈「打結」的狀況只會越來越糟,美國消費者「望貨架興嘆」的時間也會更長,物價又將面臨上漲壓力。換言之,對於通膨,Omicron有如一把雙面刃。10月份,美國通膨率(物價年增率)來到5%。

Fed考慮擴大縮減購債規模

Fed決策機構「聯邦公開市場委員會」(FOMC)11月2、3日集會時決定,開始逐步縮減每月購買1200億美元債券的規模,每個月縮減150億美元,到明年6月完全結束。鮑威爾30日表示,有鑑於通膨嚴重,Fed正考慮加速縮減購債。

《華爾街日報》(WSJ)報導,FOMC下一次開會將是12月14、15日,屆時可能會將縮債幅度加大到每月300億美元

去年3月新冠肺炎疫情在美國大爆發,導致經濟嚴重衰退、就業市場崩潰,Fed先是將基準利率壓低0左右,後來又啟動大規模購債計畫,以平抑利率、刺激借貸與消費,取得卓越的成效。

葉倫:聯邦政府12月15日到達「債務天花板」

與鮑威爾同場的葉倫,則提醒兩黨議員儘快解快聯邦政府「債務天花板」(debt ceiling)問題。財政部已經開始撙節開支,儘量避免國會設定的28兆8800億美元舉債上限。

葉倫表示,如果國會不調整舉債上限,聯邦政府到12月15日就會無技可施。對此,民主黨希望兩黨協商出方案,共和黨則要民主黨自行以「預算妥協」(budget reconciliation)的方式解決。

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