RCEP虛有其表?

劉大年
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最近簽署的《區域全面經濟夥伴關係協定》(RCEP),被視為近年來全球區域經濟整合重要突破。顯示亞太國家有能力自行建構FTA,並沒有被美國川普政府保護政策所影響,其中意義非比尋常。

RCEP主要是以東協對外4個FTA為基礎,再進行深度自由化。但RCEP自由化加值的部分並不如外界所預期,不但開放程度不高,降稅時程長,還包括一些不降稅的排除產品。目前新型FTA中的環保規範、勞工條款及國營事業規範也付之闕如;而且有關數位貿易的電子商務部分,也沒有什麼突破。

所以RCEP 雖然號稱全世界經濟規模最大FTA,但廣度及深度不及新形成的FTA,例如《跨太平洋夥伴全面進步協定》(CPTPP)、歐盟—越南FTA及歐盟—日本FTA,所以也被批評為華而不實,只能算是中品質的FTA。

RCEP雖然不是全面自由化FTA,但也不能輕忽其影響。台灣目前約有7成產品出口到RCEP,其中有超過3/4是零關稅,所以有RCEP影響不大的論點。但近年來台灣對東協出口市占率上升,其中零關稅產品表現出色,但以傳統產業為主的非零關稅產品市占率卻下降,表示這些產品受到東協原先FTA衝擊而節節敗退。

再加上RCEP下一波降稅影響,預期非零關稅產品表現還會持續下滑,所以必須有系統盤點這類產品目前競爭概況及面臨的困難,因應措施以彌補關稅劣勢。

RCEP原產地規定較為寬鬆,似乎是以東協既有FTA中最低原產地標準為基礎。所以不會明顯改變原本分工模式,此與CPTPP相對嚴格原產地規定,可能會改變區域內外分工型態有差異。不過RCEP中有經濟技術專章,會促成區域內供應鏈整合,對台灣產生排擠效果。

台灣能否加入RCEP,與是否傾向單一市場,特別是向中國傾斜關聯性不大。台灣對中國出口(含經香港轉口)占總出口比重,由2000年的約24%,上升至2008年的39%後,之後一直維持40%左右,而在今年前10 月由於疫情關係上升到43.6%歷史新高。未來無論台灣能否加入RCEP或是CPTPP,並不易改變整體趨勢。

基於此,台灣未來必須強化在供應鏈上的優勢,並建立不可被取代的角色,畢竟實力才是永續生存之道。(作者為中華經濟研究院區域發展研究中心主任)