《Science》證實:感冒是福!能幫人體認出新冠病毒

林以璿
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自新冠爆發以來,關於人體對新冠病毒的免疫反應存在許多未解之謎,比如為什麼有的人感染後症狀更輕,而有的人可能會發展為致命的疾病?8月4日,《Science》發布的一篇研究報告表明,人們從前得過的小感冒,可能在無形中為免疫系統提供了加持,從而更好地識別新冠病毒。

這不是第一篇討論到過去感冒會影響新冠感染的論文,國際學術期刊《Nature》同樣曾發表了一篇關於新冠的論文指出:過去得過的普通感冒,可能會影響新冠疾病的嚴重程度。由於目前全球疫情依舊居高不下,普通感冒又是如此常見,這篇論文馬上獲得巨大的關注。

《Nature》的論文指出,過去的感染可能讓新冠感染出現「交叉反應」。一般來講,這可能會起到保護的作用;然而,這還有另一種讓疾病變嚴重的可能,也就是在免疫系統加速產生抗體後,反而會造成抗體依賴性增強作用(ADE),讓病情惡化。因此,當時研究人員無法確定,得過的感冒到底對新冠病人是好是壞。

普通感冒幫助T細胞記住病毒

在這個新研究中,拉霍亞免疫研究所(LJI)的一支研究團隊進一步指出,新冠肺炎患者的疾病嚴重程度,可能與此前是否遭受過普通感冒冠狀病毒的攻擊有關,因為識別普通感冒冠狀病毒的記憶T細胞也能夠識別SARS-CoV-2上的匹配位點,從而使免疫系統更快更好地對SARS-CoV-2作出反應。

該報告的共同作者、LJI教授Alessandro Sette說:「免疫反應可能會轉化為不同程度的保護。具有較強的T細胞反應或更好的T細胞反應,可能會讓COVID-19患者有機會進行更快更強的反應。」

之前,該團隊在《Cell》發表的一篇研究報告提出,未感染COVID-19的人群,有40%至60%的概率可能會在體內檢出新冠病毒特異性免疫T細胞,並且這種現象在荷蘭、德國、英國和新加坡均有報導。

包括HCoV-OC43、HCoV-HKU1、HCoV-NL63以及HCoV-229E在內的冠狀病毒能夠導致溫和的上呼吸道疾病,造成與感冒類似的症狀。研究人員猜測,這些冠狀病毒是SARS-CoV-2「危險程度較低的表親」,在健康人中發現的T細胞可能是由於他們之前感染過普通感冒冠狀病毒,同時免疫系統保留了對這些冠狀病毒的記憶反應所致。

未來將能應用於疫苗,提升效力

總之,這項研究提供了直接的證據,表明對抗一種常見的感冒冠狀病毒確實可以教會T細胞識別新冠病毒的某些部分,並為普通感冒病毒能夠誘導T細胞對新冠病毒的交叉反應記憶提供了證據。

Sette說:「我們知道以前已經存在反應性,這項研究提供了非常有力的直接分子證據,表明記憶T細胞可以’看到’普通感冒冠狀病毒和SARS-CoV-2之間非常相似的序列。未來將可以利用這種交叉反應性的潛力,並可以進一步提高疫苗的效力」

參考資料:Selective and cross-reactive SARS-CoV-2 T cell epitopes in unexposed humans

文/林以璿 圖/林以璿

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