SpaceX星艦引擎開發陷瓶頸!為何馬斯克說這隻金雞母可能面臨破產?

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SpaceX無論是想要進一步擴大衛星網路Starlink,或者參與NASA重返月球的計畫,都必須仰賴目前投入開發的星艦(Starship)。然而近日卻有消息指出,星艦的引擎開發陷入瓶頸,有可能令SpaceX陷入破產危機當中。

根據太空科技媒體《Space Explored》報導,他們取得的一封SpaceX內部信中,執行長馬斯克坦承目前星艦使用的猛禽發動機開發正遭遇危機,倘若明年沒辦法實現兩週一次的發射頻率,公司可能會面臨破產風險。

SpaceX高管離職,火箭引擎開發陷瓶頸

馬斯克在被披露的內部信中提到,他原本打算在感恩節的週末好好休息幾天,然而在高管離職後,他深入了解引擎開發狀況時發現,狀況遠比先前以為要危急得多,「我原本打算在這個週末休息,我已經很久沒在週末好好休息了,但現在我會把所有時間放在猛禽發動機上。」

恰好就在內部信披露前一週,SpaceX才傳出有數名高管在近期離職,分別是SpaceX引擎的副總裁威爾.哈爾斯利(Will Heltsley)、任務及發射業務副總裁李.羅森(Lee Rosen)。現在猛禽發動機的開發轉為交由另一名高管麥肯齊(Jacob McKenzie)負責。

starship sn10 02.JPG 圖/SpaceX
starship sn10 02.JPG 圖/SpaceX

財經媒體《CNBC》引述消息人士的說法指出,哈爾斯利從2009年便在SpaceX任職,這次離開的原因便是猛禽發動機的開發陷入停滯。猛禽開動機是星艦的核心所在,11月中馬斯克曾在推特上表示,第二代猛禽發動機每天都有長足的改進,「但要真正讓人類成為說行星生命,設計仍需要全面更新。它不會叫作猛禽。」

牽扯衛星網路Starlink成敗,馬斯克稱SpaceX可能面臨破產危機

星艦不只關乎SpaceX殖民外星的夢想,以及與NASA重返月球的阿提米絲計畫合約,甚至也是衛星網路計畫Starlink能否順利擴張的關鍵。由於新開發的網路衛星必須透過星艦載運升空,倘若星艦無法發射,所有計畫都會陷入停擺。

馬斯克在內部信中指出,「如果沒辦法開發出足夠可靠的猛禽發動機,SpaceX將面臨無法發射星艦的後果,這代表著我們無法發射第二代Starlink衛星,第一代的財務表現很差勁,但第二代很強。」

StarlinkInSpace.jpg 圖/Starlink
StarlinkInSpace.jpg 圖/Starlink

且為了發展Starlink業務,目前SpaceX也正花費大量資金量產天線終端,如果第二代衛星沒辦法升空,不僅會白忙一場,還會蒙受巨大的財務損失。

每一套Starlink天線終端的成本約為1,500美元,並虧本以499美元的價格出售給用戶,平均每賣出一套就虧損1,000美元,但這都是替未來的服務布局,假如計畫受挫,這部份的損失也無法收回。

「除非你有重大的家庭事務,或者無法返回霍桑,我們需要全力度過這場災難。」馬斯克發出這封內部信,便是希望員工可以回到公司為解決猛禽發動機努力,並在信末提到,「總而言之,如果明年我們沒辦法達成至少兩週一次的星艦發射頻率,我們就會真正面臨破產危機。」

資料來源:Space ExploredCNBC

責任編輯:錢玉紘

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