SpaceX星艦引擎開發陷瓶頸 馬斯克:唯偏執狂得以倖存!

·2 分鐘 (閱讀時間)

【民眾網編輯劉家瑜/綜合報導】

SpaceX目前投入開發的星艦(Starship)的引擎近日傳出陷入開發瓶頸,有可能令SpaceX陷入「破產危機」。

根據太空科技媒體《Space Explored》報導,他們取得的一封SpaceX內部信中,執行長馬斯克坦承目前星艦使用的猛禽引擎(raptor engine)開發正遭遇危機,倘若2022年沒辦法實現兩週一次的發射頻率,公司可能會面臨破產風險。

猛禽是SpaceX正在研發的一款低溫甲烷燃料火箭發動機,被計劃用於高性能的星艦。猛禽火箭發動機採用液態甲烷與液態氧作為推進劑,並獨步全球採用全流量分級燃燒循環,亦是世界上第一種使用化的甲烷火箭發動機。

馬斯克在內部信中提到,他原本打算在感恩節的週末好好休息幾天,然而在高管離職後,他深入了解引擎開發狀況時發現,狀況遠比先前以為要危急得多,「我原本打算在這個週末休息,我已經很久沒在週末好好休息了,但現在我會把所有時間放在猛禽引擎。」

星艦不只攸關SpaceX殖民外星的夢想,以及與NASA重返月球的合約,甚至也是衛星網路星鏈(Starlink)計畫能否順利擴張的關鍵。由於新開發的網路衛星必須透過星艦載運升空,倘若星艦無法發射,所有計畫都會陷入停擺。

馬斯克稍早推特回應此問題正在解決,但他也表示,如果嚴重的全球經濟衰退導致資本可用性/流動性枯竭,造成SpaceX在星鏈及星艦項目上損失數十億美元,即使現階段不太可能破產,但之後仍有這個可能。

通用汽車和克萊斯勒在上次經濟衰退陷入困境,他並引用英特爾傳奇執行長葛洛夫(Andy Grove)的名言「唯偏執狂得以倖存!」

為了發展Starlink業務,目前SpaceX也正花費大量資金量產終端天線,如果第二代衛星沒辦法升空,不僅會白忙一場,還會蒙受巨大的財務損失。每一套Starlink天線終端的成本約為1,500美元,並虧本以499美元的價格出售給用戶,平均每賣出一套就虧損1,000美元,但這都是替未來的服務布局,假如計畫受挫,這部份的損失也無法收回。

延伸閱讀:

低軌衛星這些痛點 變成台廠供應鏈潛在商機

利機切入低軌衛星鏈 第三代半導體產品送樣認證 股價跳空漲停